La Coupe du monde de rugby à XV se déroule tous les quatre ans depuis 1987, date de la première édition remportée par la Nouvelle-Zélande. Après l’Angleterre en 2015, c’est le Japon qui organise la prochaine édition tandis que la France sera le pays hôte pour 2023. Le trophée récompensant le vainqueur de cette compétition est appelé William Webb Ellis Trophy, en hommage à l'étudiant qui, selon la légende, aurait inventé le rugby en 1823.Depuis l’édition de 1991, cette compétition se déroule en deux phases : une phase de qualification et un tournoi final. Les 20 sélections nationales sont regroupées en poules de quatre équipes. Le premier tour est depuis 2003 organisé en quatre poules de cinq. Chaque équipe affronte une fois chacun des adversaires de sa poule, les deux équipes les mieux classées sont qualifiées pour disputer les quarts de finale.Les All Blacks ont remporté la compétition à trois reprises, devant l’Australie et l’Afrique du Sud, deux chacun. L’Angleterre est la seule équipe européenne à avoir remporté la Coupe du monde, en 2003. Bien que la France fasse régulièrement bonne figure avec ses trois finales (1987, 1999,2011), elle n’a jamais réussi à décrocher le titre. Mis à part ces cinq nations, aucune autre n’a accédé à la finale.