RMC Sport

Rallye du Var: Loeb s'impose, la course perturbée par les intempéries

Sébastien Loeb a remporté ce dimanche le 60e Rallye du Var, neuvième et dernière manche du championnat de France. Une édition raccourcie de plus de la moitié de son parcours en raison des fortes intempéries ayant frappé la région depuis vendredi.

Neuf fois champion du monde WRC, Sébastien Loeb (Hyundai i20) a remporté ce dimanche à Sainte-Maxime le 60e Rallye du Var, neuvième et dernière manche du championnat de France. Cette édition a été raccourcie de plus de la moitié de son parcours en raison des fortes intempéries ayant frappé la région depuis vendredi.

Pas moins de sept spéciales ont été annulées sur les quatorze initialement prévues, dont six pour la seule journée de samedi. La course a été suspendue avant de reprendre dimanche matin avec l'accord du préfet du Var. Au terme de seulement 98km chronométrés, au lieu des 234km prévus, Loeb a devancé le Russe Nikolay Gryazin (Skoda Fabia R5) de 1min02sec et le double champion de France Yoann Bonato (Citroën C3 R5) de 1min30sec.

"Avec ce qu’il s’est passé ce week-end, c’est difficile de se réjouir d’une victoire. Il y a pas mal de personnes qui ont des problèmes en ce moment et on pense bien à eux. Ce n’était pas un rallye simple avec des conditions météo terribles. On a terminé le rallye en roue libre et on est contents que ça se termine. Nous avons quand même pris du plaisir sur certaines spéciales", a réagi Loeb, dont le copilote habituel, le Monégasque Daniel Elena avait été pour l'occasion remplacé par sa compagne, Laurène Godey.

Avec ce quatrième succès varois (2000, 2009, 2014 et 2019), le pilote alsacien dépasse au palmarès de l'épreuve Bernard Darniche, François Chatriot, Cédric Robert et Guy Fréquelin, son ancien patron chez Citroën.

Les violentes intempéries sur la Côte d'Azur ont fait au moins deux morts

Le titre de champion de France 2019 des rallyes était déjà acquis à Yohan Rossel (Citroën C3 R5). Loeb, 45 ans, a participé cette saison par intermittence au championnat du monde des rallyes, qu'il a dominé de 2004 à 2012, et ainsi contribué au premier titre mondial des constructeurs remporté par Hyundai. Il devrait participer en 2020 à six manches du WRC avec l'équipe sud-coréenne, qui a recruté le champion du monde 2019, l'Estonien Ott Tänak, sacré avec Toyota.

Les violentes intempéries sur la Côte d'Azur ont fait au moins deux morts et plusieurs disparus dans le Var où, malgré la décrue en cours, certaines routes et villes restent inondées. Au total, les pompiers du Var et des Alpes-Maritimes ont effectué quelque 1.700 interventions, avec le renfort des départements voisins. Ils ont procédé à de nombreux hélitreuillages dans la nuit pour sauver des personnes menacées par les flots.

RR avec LV et AFP