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Simone Biles, la perfection au féminin

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Triple championne du monde l’automne dernier, Simone Biles est la nouvelle attraction de la gymnastique mondiale. Et à 19 ans, il ne manque plus qu’à l’Américaine l’or olympique pour boucler sa fabuleuse collection.

Puissante et d’un talent rare, la jeune gymnaste américaine Simone Biles a illuminé le monde gymnique en devenant la première athlète à remporter trois titres mondiaux d’affilée au concours général, le 29 octobre dernier à Glasgow (Ecosse). La Texane a été sacrée une fois encore reine de l’épreuve la plus prisée – et la plus difficile – de la gymnastique artistique alors qu’elle n’en est qu’à sa troisième saison sur les circuits internationaux.

Dans les pas de la légendaire Khorkina

A seulement 19 ans, Biles fait déjà mieux que la Russe Svetlana Khorkina, double championne olympique aux barres asymétriques (1996, 2000) et détentrice de trois médailles d’or mondiales au concours général, mais non consécutives (1997, 2001, 2003). A Glasgow, devant quelque 5 500 personnes survoltées, Biles a totalisé 60,399 points, avec deux erreurs à son actif. Mais, avec 1 point d’avance, elle a remporté son duel avec la tenante du titre olympique, sa compatriote Gabrielle Douglas.

Simone Biles, qui n’a encore jamais participé aux Jeux olympiques, détient 11 médailles mondiales, dont 8 en or. Capable de prouesses extraordinaires, du haut de son 1,45 m, elle est la plus grande gymnaste de sa génération. Forte de ses quatre médailles d’or aux Mondiaux de 2014, elle a été nommée « athlète féminine de l’année » en 2014 par la Fondation des femmes dans le sport. Elle avait déjà décroché deux fois l’or aux mondiaux de 2013, à Anvers.

« Jamais vu une gymnaste avec un tel niveau »

Née dans l’Ohio, elle a émigré au Texas à l’âge de 3 ans pour être élevée, avec sa sœur Adria, par ses grands-parents, Ronald et Nellie Biles. Le couple a adopté les deux enfants alors que leur mère biologique avait des problèmes de dépendance à la drogue. A 6 ans, Simone se met à la gym, avec déjà de grandes aptitudes acrobatiques et un grand sens du déplacement dans l’air. Ce n’est pas pour rien que son agrès fétiche est le sol, pour lequel elle est double tenante du titre mondial. Un brin coquette, elle a parfois un peu de mal à apprécier son corps, très musculeux. Mais elle compose aisément avec dans la salle de gym, où elle s’entraîne cinq heures par jour, six jours sur sept.

« Simone Biles est un monstre de qualités physiques. Elle domine et de loin. Je n’ai jamais vu une gymnaste avec un tel niveau gymnique, souligne Dumitru Pop, ancien entraîneur de l’équipe de Roumanie. Elle a la taille et la puissance pour pouvoir développer des éléments à risque. » Passée professionnelle en juillet 2015, elle n’aspire qu’à une chose : remporter l’or à Rio !

Simone Biles

Age : 19 ans

Taille : 1,45m

Poids : 58 kg

Palmarès :

  • 10 titres mondiaux entre 2013, 2014 et 2015 (concours général, sol, poutre, saut de cheval)