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Boxe: Crawford surclasse Khan et conserve sa ceinture

Combattant pour la défense de sa ceinture WBO des welters, l'Américain Terence Crawford a largement dominé Amir Khan dans la nuit de samedi à dimanche à New York (sur RMC Sport). Le Britannique a jeté l'éponge dans le 6e round après un coup bas.

C'était peut-être le dernier grand pari d'Amir Khan, et il l'a perdu. Parti combattre l'Américain Terence Crawford dans la nuit de samedi à dimanche au Madison Square Garden de New York (sur RMC Sport), pour tenter de décrocher la ceinture WBO des welters, le Britannique (32 ans, 33v, 5d) a été largement dominé par le détenteur du titre. Et c'est sur un abandon aussi surprenant que décevant que s'est achevé le combat dans la 6e reprise.

Huées au Madison

Surclassé dès le 1er round, au cours duquel il a goûté au tapis, Khan a en effet jeté l'éponge après un coup sous la ceinture de Crawford. Touché par un crochet gauche il est vrai trop bas de l'Américain, le médaillé d'argent olympique 2004 s'est plié en deux, et s'est plaint auprès de l'arbitre avant d'aller récupérer dans son coin. Mais alors qu'on imaginait le duel reprendre, le clan de Khan a fait savoir qu'il ne continuerait pas, achevant ainsi prématurément la soirée sous les huées du public. "Je n'avais pas envie d'abandonner, s'est justifié Khan, mais j'ai ressenti une énorme douleur dans mon estomac et mes jambes après le coup bas. Je ne pouvais juste pas reprendre."

A 31 ans, Crawford continue de son côté son sans faute (35v, 0d) et confirme qu'il est l'un des meilleurs de sa catégorie. L'ancien champion du monde des supers-légers va maintenant vouloir s'attaquer aux cadors du circuit, et peut-être à son compatriote Errol Spence Jr, détenteur de la ceinture IBF des welters.

CC