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Boxe: le Français Jean-Baptiste Mendy, ancien champion du monde, est mort

Ex-champion WBA et WBC des légers, le boxeur français Jean-Baptiste Mendy est décédé à l'âge de 57 ans des suites d'un cancer. Il avait construit son palmarès dans la deuxième moitié des années 1990.

La WBA lui rend hommage en le décrivant comme "un des plus grands combattants de l'histoire de son pays". Le champion français de boxe Jean-Baptiste Mendy est mort à l'âge de 57 ans, a-t-on appris mardi. Il souffrait d'un cancer, diagnostiqué au cours de l'été. "Cela a été très rapide. Il a appris sa maladie fin juin-début juillet et cela a été l'escalade", a déclaré son fils Ellyson à L'Équipe.

55 victoires

Boxeur réputé pour son élégance, Jean-Baptiste Mendy est né à Dakar et a grandi en région parisienne. Il s'était emparé de la ceinture WBC des légers en 1996 face à l'Américain Lamar Murphy après une première tentative avortée en 1994 contre le Mexicain Miguel Angel Gonzales.

Détrôné l'année suivante par l'Américain Stevie Johnston aux points dès sa première défense de titre, il était monté en super-légers, essuyant un nouvel échec face au tenant WBA Khalid Rahilou en 1998. Il parvient tout de même à reconquérir une ceinture mondiale des légers (WBA) en 1998 contre le Kirghiz Orzubek Nazarov, qu'il perdra en 1999 face au Français Julien Lorcy avant de raccrocher les gants en 2000. Avec pour bilan: 55 victoires, dont 31 avant la limite, 8 défaites et 3 nuls.

Julien Absalon avec AFP