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Allô Houston, accroc pour la fusée Miami

Dwight Howard assène un coup de coude dans le nez déjà cassé de LeBron James

Dwight Howard assène un coup de coude dans le nez déjà cassé de LeBron James - Crédits photo : nom de l'auteur / SOURCE

Après huit victoires de rang, Miami s’est incliné à Houston (106-103) mardi et a manqué l’occasion de recoller sur Indiana également battu sur le fil par Golden State (98-96). Tout va bien en revanche pour Oklahoma et San Antonio.

Sale soirée pour Miami et James

Houston a trouvé la parade pour contrecarrer les plans de Miami, qui restait sur huit victoires consécutives, et de LeBron James, auteur de son record de points (61) lundi face à Charlotte. Les Rockets ont compté sur les trois double-double de Dwight Howard (22 points, 16 rebonds), son 40e de la saison (!), James Harden (21 points, 11 passes) et de Terrence Jones (19 points, 12 rebonds) pour prendre le meilleur sur le double tenant du titre (106-103). Une dernière passe manquée de James Harden aurait pu offrir la prolongation à Miami. Mais LeBron James (22pts), redevenu humain avec un 0/3 à 3 points, a manqué le panier de l’égalisation quelques instants après avoir subi une violente charge de Howard qui lui a re-cassé le nez. Dwyane Wade (24 points, 6 passes) et Michael Beasley (24 points, 4rbds, 2 passes) n’ont pas suffi pour le Heat.

Indiana battu sur le gong

Il ne faisait pas bon être leader à l’Est mardi. En plus du revers de Miami, Indiana a chuté à domicile face à Golden State (98-96), une équipe qui ne l’avait plus battu depuis sept ans au Bankers Life Fieldhouse d’Indianapolis. Un panier de Klay Thompson à six dixièmes de la fin du match a permis aux Warriors de s’offrir une nouvelle victoire de prestige, après celle déjà obtenue à Miami. Auteur de 25 points, dont 16 dans le dernier quart-temps, Thompson a été le grand artisan de ce succès permettant même aux Warriors de mener 94-82 à quatre minutes de la fin. Bien revenus sur leurs adversaires du soir, David West (27pts, 7rbds), Paul George (26pts, 12rbds) and co ont finalement échoué avec un dernier tir manqué de George au buzzer. Les Pacers restent leaders à l’Est avec deux victoires d’avance sur Miami. Golden State, 6e à l’Est, se donne de la marge dans le Top 8.

Durant et Westbrook s'amusent face à Philadelphie

Si l’Est a tremblé, les leaders à l’Ouest se sont amusés à l’instar d’Oklahoma qui a surclassé Philadelphie (125-92) avec 42 points de Kévin Durant, inscrits en seulement trois quart-temps ! Une belle réaction au lendemain des 61 points inscrits par LeBron James qui aurait pu être améliorée s’il n’avait pas fait l’impasse sur le quatrième quart-temps. Russell Westbrook s’est aussi fendu d’une prestation majuscule en un temps express en signant le deuxième triple-double (13pts, 14 passes, 10rbds) le plus rapide de l’histoire de la NBA en 20 minutes de jeu. Il faut remonter à Jim Tucker… en 1955 pour retrouver une prestation plus rapide. Le Thunder n’a donc pas manqué de s’amuser et de soigner ses stats face aux 76ers, avant-derniers à l’Est et qui ont enregistré leur 15e défaite consécutive, la pire série de la franchise depuis 1994.

Parker timide, Diaw au top

Après un retour réussi face à Dallas dimanche après deux semaines de repos post-All Star Game, Tony Parker a marqué le coup sur le parquet de Cleveland (7pts à 3/11 aux tirs, 5 passes). Cela n’a pas empêché les Spurs de s’imposer (101-122) et de signer une quatrième victoire de rang. Car les hommes de Gregg Popovich ont de la ressource comme en attestent les 24 points de Danny Green et les 18 de Kawhi Leonard. Ils ont aussi pu compter sur leur autre Frenchie, Boris Diaw, auteur d’une nouvelle excellente prestation de Boris Diaw (16 points) avec un sans-faute aux tirs (7/7 dont 2/2 à 3 points). Patrick Mills (16 pts) y est aussi allé du sien pour assurer une victoire tranquille aux Texans.

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Le titre de l'encadré ici

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Les résultats de mardi :
Cleveland Cavaliers - San Antonio Spurs : 101-122
Indiana Pacers - Golden State Warriors : 96-98
Houston Rockets - Miami Heat : 106-103
Oklahoma City Thunder - Philadelphie 76ers : 125-92
Los Angeles Lakers - New Orleans Pelicans : 125-132
Phoenix Suns - Los Angeles Clippers : 96-104

La rédaction