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Parker : « Je suis excité »

TP retrouve le sourire, le meneur de jeu des Spurs retrouve les parquets après trois semaines d'absence

TP retrouve le sourire, le meneur de jeu des Spurs retrouve les parquets après trois semaines d'absence - -

Après trois semaines d'absence, Tony Parker effectue son retour ce soir à l'occasion du déplacement de San Antonio à Minnesota.

Tony, quand avez-vous prévu d’effectuer votre retour sur les parquets ?
Mon retour est prévu pour ce soir contre Minnesota. A mon avis, je vais jouer 10 ou 15 minutes. Gregg Popovich va commencer doucement, il veut me faire monter en puissance. J’avais déjà failli jouer contre Charlotte mardi. Comme « Pop » hésitait avant la rencontre, il m’avait demandé de me mettre en tenue au cas où. Finalement, je ne suis pas rentré. Il m’a dit après la rencontre qu’il estimait que c’était un peu prématuré. En tout cas, aujourd’hui, je me sens complètement rétabli.

Après trois semaines sans basket, dans quel état d’esprit êtes-vous ?
Je viens tout juste de me réveiller et je suis déjà tout excité. J’ai hâte de rejouer. J’ai quand même loupé pas mal de matchs (huit depuis le 31 janvier). Ca me fait vraiment plaisir de reprendre et d’être avec l’équipe, surtout qu’ils ont réalisé un très bon road-trip (6 victoires sur 7 à l’extérieur) durant mon absence. Désormais, les choses sérieuses commencent. Nous sommes dans la dernière ligne droite avant les play-offs.

Comment avez-vous vécu ces trois semaines hors des parquets ?
Ca m’a fait un peu bizarre de regarder mon équipe devant mon poste de télévision. C’est assez spécial, c’était la première fois que ça m’arrivait depuis mon arrivée en NBA (2001). Mais ça va, je me suis bien reposé. J’en avais vraiment besoin, mon corps était fatigué.

En échange de Brent Barry et Francisco Elson, Kurt Thomas a rejoint San Antonio à quelques heures de la clôture des transferts. Qu’est-ce que cela vous inspire ?
C’est toujours spécial de savoir qu’il y a deux joueurs qui nous quittent du jour au lendemain. Je m’entendais en plus super bien avec eux. Mais c’est la NBA, ça fait partie du business. Maintenant, c’est Kurt Thomas qui arrive. C’est un très bon défenseur qui va nous aider à l’intérieur. Avec tout ce qui s’est passé ces derniers jours (O’Neal à Phoenix et Gasol aux Lakers), il était important de se renforcer. Kurt Thomas a 35 ans, il ne va pas rajeunir l’équipe mais s’il est là, c’est dans l’optique des play-offs. On a besoin de lui pour défendre sur le gros Shaq (Shaquille O’Neal) ou Pau Gasol.

O’Neal à Phoenix, Gasol aux Lakers, Jason Kidd à Dallas. En quelques jours, la conférence Ouest a pris une nouvelle dimension.
Oui, c’est assez costaud. Pour moi, Dallas et Phoenix ont fait un gros pari en engageant Kidd et O’Neal. Le meilleur transfert est l’arrivée de Gasol aux Lakers. Sur ce coup-là, Memphis a fait un beau cadeau de Noël à Los Angeles. Gasol peut apporter tellement de choses qu’il rend les Lakers très, très forts. On l’a d’ailleurs encore vu hier à Phoenix avec ses 29 points.

La rédaction