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Promenons-nous dans le Gois !

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La première étape de la 98e édition du Tour de France traverse un département, la Vendée, fou de vélo. Suivez le guide.

C’est en Vendée que la grande boucle 2011 prendra sa source ce samedi 2 juillet 2011. Plus précisément sur le périlleux Passage du Gois, artère longue 4,5 km reliant les terres à l’île de Noirmoutier. Submersible à ses heures, celles de la marée, le passage à longtemps piégé les pêcheurs d’huitres les plus inattentifs et les touristes les moins pressés. Avant la construction de pont de Noirmoutier en 1971, il n’était pas rare que des voyageurs fâchés avec les horaires terminent leur traversée dans l’eau salée et risquent la noyade. Depuis 1987, chaque mois de juin, les participants des Foulées du Gois bravent les flots lors d’une course à pied dont le départ est donné à l’heure des premières montées de la marée. Les plus lents devant parfois achever le parcours à la nage. Pour cette 98ème édition du Tour de France, le peloton gardera ses roues au sec et n’empruntera cet itinéraire que dans le cadre de la cérémonie officielle de départ. Ce qui évitera certains accrocs : au cours de la seconde étape du Tour 1999, ce passage parfois hostile avait vu le coureur suisse Alex Zülle, alors favori de la compétition, perdre près de 6 minutes au classement général suite à une chute collective. Ce qui lui coûta la première place finale, promise à un certain Lance Armstrong…