RMC Sport

Blanc : « Ça a chauffé… »

Laurent Blanc

Laurent Blanc - -

Le sélectionneur espère que la mise au point de ses joueurs dans le vestiaire après le match contre la Suède (2-0) leur permettra d’hausser leur niveau de jeu, samedi, en quarts de finale face à l’Espagne (20h45).

Laurent, avant le match, on a eu l’impression que vous ne sentiez pas trop cette rencontre face à la Suède …

On ressent certaines choses dans la vie d’un groupe la veille d’un match. Effectivement, on a senti un petit relâchement pendant toute la journée et l’entraînement. Dès fois, on le ressent et après un recadrage, la réaction est bonne. Là, ça ne fut pas le cas. Mais on ne va pas expliquer ce match qu’à travers ce petit relâchement.

Vous sentez-vous responsable de la suspension de Philippe Mexès ?

Le responsable c’est surtout lui (Philippe Mexès, ndlr). Quand on est joueur et qu’on a un peu d’expérience, on pense à ce carton. On aurait pu gérer la situation si on avait été qualifié. On l’aurait protégé lui et Mathieu Debuchy. Mais j’ai préféré mettre la défense centrale habituelle car la qualification n’était pas acquise. C’était un carton évitable. J’ai revu l’action. Je suis le premier à dire que les défenseurs centraux doivent défendre en avançant. C’est ce qu’a fait Philippe mais il était vraiment très très loin. L’arbitre ne s’est pas trompé, malheureusement pour Philippe. C’est regrettable de prendre un carton comme ça, surtout pour lui. 

La défaite d’hier montre-t-elle les limites de l’équipe de France ?

On ne connait pas les limites de notre équipe. La Suède nous a dominés dans tous les domaines, surtout au niveau de la force. La force athlétique, mentale et même technique, qui est pourtant l’une de nos bases. Le meilleur joueur de l’équipe de France mercredi, c’est Hugo (Lloris). Ça veut tout dire sur le match. Les rencontres ne se ressemblent pas. Malheureusement ou heureusement car si on joue comme ça samedi, on va avoir beaucoup de mal à contrer l’Espagne.

« Une sale soirée pour tout le monde »

Laurent Koscielny peut-il sécuriser la charnière centrale face à l’Espagne ?

On le souhaite. La suspension de Philippe (Mexès) sera effective contre l’Espagne. Laurent (Koscielny) sera donc titulaire. Il faut qu’il amène ses qualités. Quand il a joué lors des matches de préparation, il a été bon. Je pense qu’il a les qualités pour remplacer n’importe qui dans la défense centrale. Il aura une bonne carte à jouer. Il aura beaucoup de travail contre l’Espagne.

Comment la France va-t-elle aborder psychologiquement son match face à l’Espagne ?

Mardi, ça a été une sale soirée pour tout le monde : les joueurs, les supporters et le staff. On sentait qu’on ne faisait pas ce qu’il fallait pour gagner ce match-là, alors qu’on voulait le gagner. Il va falloir trouver les mots pour être convaincu qu’on peut faire l’exploit de battre l’Espagne, même si ça peut faire sourire aujourd’hui. Si on arrive à avoir la possession de balle face à l’Espagne, ça sera un exploit. Mais ça ne garantit pas une victoire au bout. On va jouer à fond les quelques opportunités qu’on aura. 

Ça a « soufflé » dans le vestiaire entre les joueurs. Est-ce une mise au point rassurante ou inquiétante ?

Les tensions existent toujours, surtout en cas de défaite. Ça fait partie de la vie d’un vestiaire. Oui, ça a été chaud hier après le match. On a pris une bonne douche. On n’avait pas la cryothérapie mais on a pris une bonne douche froide pour se refroidir. Ça a chauffé car on a eu le sentiment que tous les joueurs n’avaient pas tout donné. Quand on ressent les choses, il faut les dire. Pour gagner les matches, il faut les jouer et bien les jouer. »

Propos recueillis par P.Ta, à Donetsk