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Football: l'Arabie saoudite lance un championnat féminin

Si les femmes étaient encore interdites d'accès à des enceintes sportives ces dernières années en Arabie saoudite, la Fédération sportive saoudienne a annoncé ce mardi la création d'un premier championnat de football féminin. Une avancée qui veut accentuer "la reconnaissance" des performances sportives des femmes.

L'Arabie saoudite, qui tente de se débarrasser de son image de royaume ultraconservateur, vient de lancer un championnat de football féminin. La première saison de la compétition se déroulera dans les villes de Jeddah, Ryad et Dammam, a annoncé mardi la Fédération sportive saoudienne. 

Le lancement de ce championnat marque un changement drastique pour les femmes saoudiennes, qui n'ont été autorisées à entrer dans un stade de football pour assister à un match qu'en janvier 2018. "Le lancement de la (ligue) renforce la participation des femmes dans le sport et va générer une reconnaissance accrue des accomplissements sportifs des femmes", a déclaré la fédération. 

L'Arabie Saoudite mise sur le sport 

Le pays, qui a longtemps interdit aux femmes l'accès aux enceintes sportives, cherche désormais à booster la participation des femmes dans les compétitions. Sous l'impulsion du prince héritier Mohammed ben Salmane, l'Arabie saoudite est récemment entrée dans un vaste programme de réformes économiques et sociales qui comprend un assouplissement des interdictions pesant sur les femmes. 

Depuis quelques années, les dirigeants saoudiens, critiqués pour les atteintes du royaume aux droits humains, utilisent le sport comme levier diplomatique, afin de redorer l'image du pays sur la scène internationale. Cela a été notamment le cas ces dernières semaines avec l'accueil de la finale de Coupe d'Italie ou la Supercoupe d'Espagne. Ou à l'occasion de la revanche en boxe entre Anthony Joshua et Andy Ruiz Jr dans le "combat des dunes" à Dariya, non loin de la capitale Riyad, dans une enceinte éphémère sur près de 10.000 mètres carrés de désert.

GL avec AFP