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Le Vestiaire: cette bourde dans un derby qui a coûté très cher à Gradel à Saint-Etienne

Invité de l'émission Le Vestiaire sur RMC Sport ce lundi, Max-Alain Gradel est revenu sur ses années à Saint-Etienne et une bourde dans le derby contre l'OL qui avait coûté la victoire aux siens... Et entraîné une longue mise à l'écart du joueur, avant qu'il ne se rachète en se muant en héros.

93e minute du derby entre Saint-Etienne et l'OL, en novembre 2013. Yoann Gourcuff déborde sur le côté gauche, prend Max-Alain Gradel au duel. L'Ivoirien rate son intervention, laissant le milieu offensif centrer et trouver de la tête Jimmy Briand, qui offre la victoire aux Lyonnais (2-1). Terrible désillusion et ambiance glaciale dans le vestiaire stéphanois, comme le raconte aujourd'hui le joueur de Toulouse.

"Il y a 1-1, je rentre, je perds la balle et on prend un but... C'était vraiment difficile, se souvient Gradel dans Le Vestiaire sur RMC Sport. Dans le vestiaire, j'avais le regard de tout le monde. Personne ne disait rien mais je voyais le regard noir de Christophe Galtier. Quelques jours après, le président Caïazzo fait une déclaration contre moi et après ça, j'étais en réserve et mis de côté pendant quatre ou cinq mois. Mais je n'ai jamais lâché, j'ai continué à travailler, je faisais des heures en plus."

"Galtier m'a présenté ses excuses"

La revanche sera pour le match retour à Gerland. "Romain Hamouma a un problème à la veille du match. C'était une opportunité pour rentrer dans le groupe, poursuit l'ancien Stéphanois. Je suis sur le banc, je rentre en deuxième période et je marque le but victorieux (2-1). La semaine d'après, le coach fait une réunion dans le vestiaire et dit devant tout le monde que tout les joueurs devaient prendre exemple sur moi, qu'il avait été très dur envers moi et me présente ses excuses." Les revanches prises sur le terrain sont toujours les plus belles.

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A.Bo