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PSG-Valence : la qualif’ et c’est tout

Paris est en quart, une première depuis 18 ans

Paris est en quart, une première depuis 18 ans - -

Le PSG a assuré sa place en quart de finale de la Ligue des champions ce mercredi à la faveur de son match nul face en Valence (1-1), en 8e de finale retour. Dans ce match très moyen, les Parisiens se sont fait peur, après avoir concédé l’ouverture du score.

« On a peut-être une équipe faite pour l’Europe, pas pour ce genre de match », avait lâché Leonardo après la défaite du PSG, samedi à Reims (0-1). Malheureusement le directeur sportif parisien, la performance de son équipe face à Valence, mercredi soir, n’étaye pas franchement son point de vue. Bien loin de leur niveau du match aller, où ils s’étaient imposés à Mestalla (2-1), les Parisiens se sont contentés du strict minimum pour aller chercher une place en quart de finale (1-1). De ce match, c’est d’ailleurs à peu près tout ce que l’on retiendra : la qualification.

Il n’est pourtant pas temps de faire la fine bouche. Car même sans la manière, Carlo Ancelotti et ses hommes réécrivent l’histoire, en atteignant un stade de la compétition que le club de la capitale n’avait plus connu depuis 18 ans. Gonflant du même coup une ronflante statistique, avec un 23e match de rang sans défaite à domicile sur la scène européenne. Largement suffisant pour faire oublier la prestation sans relief de cette équipe privée de Zlatan Ibrahimovic, mais qui enregistrait les retours des deux Thiago, Motta et Silva.

Cinquième but pour Lavezzi

Malgré les 95% de chance de qualification, le PSG s’est donc fait peur. Lorsque Jonas vient rompre l’ennui et changer sacrément la donne, d’une frappe limpide des 20 mètres (55e). Un éclair dans une soirée jusque-là bien terne, conférant un enjeu autrement plus relevé à la fin de partie. Ancelotti a compris. Il lance donc Kevin Gameiro pour apporter un peu plus de mordant à son attaque qui, en l’absence de véritable numéro 9 (le duo Lucas- Lavezzi officiait jusque-là), en manquait cruellement.

Bonne pioche. Très en jambes, l’ancien Lorientais ne tarde pas à se mettre en évidence. Et c’est sur un de ses débordements que Paris finit par trouver la faille. Au bout de sa course folle, Lavezzi hérite du ballon et, en deux temps, délivre les siens avec son cinquième but dans la compétition. Au bout du compte, la copie est plutôt pâle. Mais suffisante, pour cet examen pas franchement révélateur. Si ce n’est du fait que le PSG devra hausser son niveau de jeu au prochain tour pour espérer atteindre les demies… comme lorsqu’il avait atteint les quarts pour la dernière fois, en 1995.

Alexis Toledano