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Everton : Gareth Barry vise le record historique de Ryan Giggs

Gareth Barry

Gareth Barry - AFP

Gareth Barry est apparu en Premier League pour la 600e fois lors du match Everton-Middlesbrough. Avec de la chance, l’ancien international anglais peut détrôner Ryan Giggs en fin de saison et devenir le joueur comptant le plus d’apparitions en Premier League.

Un moment d’histoire s’est écrit samedi 17 septembre. A Goodison Park, Everton a dominé le promu Middlesbrough (3-1) lors de la 5e journée du championnat d’Angleterre. Et le grand homme de la rencontre s’appelle Gareth Barry : le milieu de terrain a inscrit le premier but des siens – trois minutes après le but contre son camp du gardien Maarten Stekelenburg – et il a disputé le 600e match de sa carrière en Premier League, 19 ans après ses débuts avec Aston Villa.

33 matchs pour dépasser Giggs

Gareth Barry a rejoint le cercle très fermé des joueurs ayant disputé plus de 600 rencontres de Premier League. Ils sont désormais trois : Gareth Barry donc, Frank Lampard (609 matchs avec West Ham, Chelsea et Manchester City) et Ryan Giggs (632 matchs avec Manchester United). Il reste 33 journées à disputer dans cette saison 2016-2017. Cela signifie que si Barry apparaît à chaque rencontre, il battra Giggs et son record d’apparitions en Premier League, compétition née début 1992.

Ce record, le Toffee y songe. « Ce serait quelque chose, de jouer chaque match cette saison. Je ne suis pas sûr que ce soit possible. Mais pourquoi pas ? Il en reste 33, c’est un petit objectif. Si l’équipe continue de gagner, alors je suis sûr que le manager (Ronald Koeman, ndlr) gardera le même onze », confie-t-il au Sun. Gareth Barry, qui fêtera ses 36 ans en février prochain et dont le contrat à Everton s’achève en juin 2017, se dit « fier » d’être si proche des deux footballeurs les plus capés en Premier League : « Giggs et Lampard sont deux grands noms ».

Nicolas Bamba