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Vieira : « Montrer que je suis encore là »

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En tournée américaine avec son club de Manchester City, l’ancien capitaine des Bleus veut prouver qu’il peut encore jouer au très haut niveau. Le milieu défensif livre ses impressions sur la saison à venir et sur le rôle de cadre qu’il aura à jouer dans cette équipe.

Patrick, comment vous sentez-vous après cet été compliqué?
Ca va, merci. C’est vrai qu’il y a eu des moments difficiles, suite à la déception de ne pas avoir été pris dans la liste des 23 pour la Coupe du Monde. C’est la vie. Après mûre réflexion, j’ai décidé de prendre ma retraite internationale. Il faut laisser la place aux jeunes, partir sur une nouvelle base pour que l’équipe de France soit de nouveau compétitive. Du point de vue physique, je monte en puissance, je me sens plutôt bien et ultra motivé pour commencer une nouvelle saison qui s’annonce passionnante.

Vous n’avez pas été épargné par les blessures ces dernières saisons. Quelles sont vos attentes pour cette saison à titre personnel ?
(Sourire). J’espère faire une saison pleine. Jouer et reprendre du plaisir sur le terrain. Je veux montrer que je suis encore là, que j’ai encore la capacité pour jouer au plus haut niveau. C’est vrai que je n’ai pas été trop chanceux depuis deux saisons avec toutes ses blessures. Je m’entrainais normalement, je jouais, puis une blessure venait casser mon élan. C’était assez difficile. Maintenant je me sens en forme, plein d’envie et content d’être dans une équipe qui va jouer pour gagner des titres.

Vous avez prolongé d’un an votre contrat avec Manchester City, ce qui en a étonné plus d’un…
Si le club m’a proposé une prolongation, c’est bien pour quelque chose. Je veux mettre mon expérience et mon vécu au service de l’équipe. L’équipe est très jeune, les recrues nombreuses, il est donc nécessaire d’avoir des cadres pour les encadrer. Après, si quelques-uns doutent de moi, je n’y peux rien…..Mais je suis encore plein de jus et d’envie pour faire ce métier. J’ai encore beaucoup à donner au football!

« Rien de plus beau que de jouer pour son pays »

Une équipe pleine de stars, un recrutement cinq étoiles (David Silva, Jérome Boateng, Yaya Touré …). Quels sont les objectifs pour la saison à venir?
Avec cet effectif, on doit gagner des titres. C’est vrai que le talent est là mais ça ne suffit pas toujours, comme on l’a malheureusement montré la saison dernière. Avoir raté la qualification pour la Ligue des champions en a déçu beaucoup. Les joueurs et le staff sont donc surmotivés pour cette saison. Comme nous dit souvent le coach (Roberto Mancini) “cette année sera la nôtre!” On va se battre sur tous les fronts pour gagner des titres.

Yaya Touré, Nigel De Jong, Gareth Barry, Vincent Kompany, la concurrence va être rude au poste de milieu de terrain axial…
C’est vrai, mais c’est motivant. J’ai l’habitude de cela. Ces joueurs sont jeunes, très talentueux, et mon rôle sera d’essayer de mettre mon expérience à leur service. Je sais que je suis dans la dernière partie de ma carrière et je prends à coeur cette “mission” d’aider les plus jeunes. Une chose est sûre : je veux jouer. Mais la saison est longue et éprouvante, surtout à ce poste. Tout le monde aura du temps de jeu.

Vous avez décidé de mettre un terme à votre carrière internationale. Quel bilan tirez-vous de votre carrière en Bleu?
Je ne retiens que les bonnes choses ! Les victoires en Coupe du monde 98 et à l’Euro 2000 bien sûr, mais aussi les moments de vie passés pendant les stages, les rencontres que j’y ai faites. Je dois beaucoup à l’équipe de France. J’ai toujours ressenti une immense fierté à porter le maillot puis le brassard de capitaine. Il n’y a rien de plus beau que de jouer pour son pays, écouter l’hymne, sentir la ferveur populaire. Même si les deux dernières années ont été compliquées pour moi, l’équipe de France sera éternellement dans mon coeur.

Quel regard portez-vous sur le futur de cette équipe avec Laurent Blanc à sa tête ?
Je suis très content que Laurent ait été choisi. C’est un entraîneur de grand talent, un leader dans l’âme et un amoureux des Bleus. Après les derniers évènements, il faut redorer l’image de l’équipe de France, redonner du plaisir au gens mais surtout créer un groupe solide et compétitif. On a un vivier de joueurs impressionnant et je suis convaincu que “Lolo” va réussir de très belles choses avec eux. Je lui souhaite bonne chance.

Propos recueillis par Michael Oliveira Da Costa, à New York