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Absalon face à son destin

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Légende du VTT, Julien Absalon visera un troisième titre olympique lors de trois JO différents, après Athènes et Pékin. Un exploit que seul Tony Estanguet est parvenu à réaliser dans l’Histoire du sport français.

On aurait tendance à l’oublier mais Julien Absalon est une authentique légende du sport français. En VTT, le Vosgien est double champion olympique (2004 et 2008), quintuple champion du monde entre 2004 et 2007 puis 2014, six fois vainqueur du classement général de la Coupe du monde (en 2003, 2006, 2007, 2008, 2009 et 2014), quadruple champion d'Europe (en 2006, 2013, 2014 et 2015) et treize fois champion de France entre 2003 et 2015. Epoustouflant.

Alors que sa carrière n'est pas encore terminée, Absalon est tout bonnement le coureur le plus titré de tous les temps en VTT cross-country malgré sa féroce rivalité avec le Suisse Nino Schurter qui a mis fin à sa domination à partir de 2009 en remportant le titre mondial. Mais Absalon a prouvé qu’il avait du répondant.

Vers un nouveau bras de fer avec Schurter ?

Deuxième des Mondiaux de VTT l’an passé derrière justement son adversaire numéro 1, Julien Absalon s’est cassé les dents sur un circuit qui ne lui a jamais vraiment convenu (glissade en 2008, ennui mécanique en 2013).

Du coup, c’est avec un certain esprit de revanche que le Français abordera les Jeux de Rio. En espérant un duel au couteau, chargé de suspense et de rebondissements, avec son meilleur ennemi Nino Schurter. Mais l’histoire ne sera belle que s’il parvient à décrocher un ultime or olympique, le troisième de sa carrière, qui ferait de lui l’égal de Tony Estanguet dans l’Histoire du sport français.

Julien Absalon

Age : 35 ans

Taille : 1,80m

Poids : 70 kg

Palmarès :

  • Deux titres olympiques en 2004 et 2008
  • Cinq fois champion du monde entre 2004 et 2007
  • Quatre fois champion d’Europe