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Covid-19: annuler les JO de Tokyo reste une option, assure un responsable politique japonais

Le Japon subit actuellement uen quatrième vague de contamination, alors que les Jeux olympiques doivent se dérouler dans 99 jours.

Le numéro deux du principal parti au pouvoir au Japon a estimé que les Jeux olympiques de Tokyo pourraient être annulés en dernier recours, alors que l'archipel nippon subit actuellement une vive recrudescence de l'épidémie. "Nous devrons annuler (les Jeux, NDLR) sans hésiter si ce n'est plus possible" de les organiser, a déclaré Toshihiro Nikai dans un entretien accordé à la chaîne de télévision japonaise TBS.

"Si les infections se répandent à cause des Jeux olympiques, je ne sais pas à quoi ils servent", a ajouté le secrétaire général du Parti libéral-démocrate (PLD). Tout en estimant qu'il restait "beaucoup de difficultés à surmonter", il a aussi nuancé ses propos en précisant: "Nous voulons définitivement faire (des Jeux, NDLR) un succès".

Quatrième vague d'infections

"Il est important pour le Japon de susciter l'enthousiasme avec l'adhésion du public", a encore insisté Toshihiro Nikai. Ses commentaires interviennent à 99 jours de la cérémonie d'ouverture des JO de Tokyo-2020 (23 juillet-8 août), qui avaient été reportés d'un an l'année dernière à cause de la pandémie.

Alors que le déploiement de la vaccination est lent pour le moment au Japon, le pays subit une quatrième vague d'infections ayant récemment forcé les autorités à remettre en place des restrictions dans plusieurs départements, y compris à Tokyo.

Le pays a recensé plus de 4.000 nouveaux cas de Covid-19 mercredi, un niveau qui n'avait plus été observé depuis fin janvier sur son territoire. Cette nouvelle poussée du coronavirus perturbe le calendrier de certaines épreuves qualificatives restantes pour les JO, ainsi que le relais de la flamme olympique, qui a démarré le 25 mars.

Mercredi la ville de Matsuyama, dans l'ouest du Japon, a annoncé qu'elle annulait la partie du relais sur sa commune. Le département d'Osaka (ouest) avait aussi préféré relocaliser la semaine dernière le relais sur son territoire dans un parc fermé au public. La majorité des Japonais sont réticents à voir les JO de Tokyo se tenir cet été à cause de la crise sanitaire, selon plusieurs sondages ces derniers mois.

Par précaution, l'événement n'accueillera pas de spectateurs venant de l'étranger, ont décidé le mois dernier les autorités et les organisateurs japonais, en accord avec le Comité international olympique (CIO), une première dans l'histoire des JO.

https://twitter.com/pierrekoetschet Pierre Koetschet avec AFP Journaliste RMC Sport