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Storm of Saintly et les autres ?

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L’édition 2014 du Grand Steeple-Chase de Paris pourrait sourire à Guillaume Macaire, déjà lauréat à deux reprises de cette épreuve mythique, puisque l’homme de Royan présentera Storm of Saintly, favori logique.

Il n’est pas facile de remporter le Grand Steeple-Chase de Paris (Groupe I) à 5ans, certes, mais Guillaume Macaire n’est pas du genre à laisser place au hasard. «Mieux vaut courir lorsque le cheval est au top, comme c’est le cas. On a parfois l’habitude d’attendre, mais on ne sait jamais comment évolueront les athlètes. A partir du moment où le cheval n’évolue plus physiquement, il n’y a donc pas de raison de se priver». Le célèbre professionnel, déjà lauréat avec Bel La Vie, l’an passé, et Arénice, en 1996, tente donc l’aventure avec Storm of Saintly, qui domine sa promotion depuis le début, et n’a plus à faire ses preuves face à ses ainés. «La seule inconnue reste la distance, qu’il n’a jamais abordé». Outre ce facteur déterminant, car il faudra tout de même courir 6.000 mètres, le fils de Saint des Saints possède de nombreux atouts dans son jeu.

Les autres postulants au sacre sont finalement assez nombreux. Dans l’ordre du programme, on peut logiquement penser à Rhialco, le «miraculé», invaincu cette année, mais pas forcément très souple dans ses sauts lors de son ultime prestation. Shannon Rock, deuxième l’an passé, aura à coeur de se venger... comme son jockey David Cottin, qui devrait s’élancer le couteau entre les dents. Unmix, impressionnant dans le Prix Murat (Groupe II), préparatoire à cet immense rendez-vous. Tzar’s Dancer, le «président», Long Run, naturalisé britannique, peuvent également avoir des ambitions.

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