RMC Sport

Laporte : « Wilkinson occupait trois fonctions à Toulon »

Bernard Laporte

Bernard Laporte - AFP

Bernard Laporte un long hommage à Jonny Wilkinson, un an après la retraite de l’international anglais. Le manager du RCT rappelle l’importance dans son ancien ouvreur présent auprès du groupe toulonnais pour préparer la finale de la Champions Cup face à Clermont, samedi (17h00). « Jonny nous a beaucoup apporté. Il fait partie des joueurs qui sont partis et que tout le monde pleure. C’est la plus grande des consécrations pour un sportif, explique Laporte. Il est sorti par la grande porte en gagnant deux titres. Très peu de joueurs peuvent se targuer d’avoir fait ça. Il a été un exemple pour notre club, il a transmis cette notion d’exemplarité à de nombreux joueurs. Quand je vois des joueurs s’entraîner aujourd’hui et que je les voyais il y a quatre ans, je me dis qu’il leur a transmis le goût du travail, de l’effort et du détail. C’est une très grande chose. Il fallait le remplacer et il occupait trois fonctions : c’était un grand joueur, notre buteur et notre capitaine exemplaire. C’est pour ça qu’on a décidé en début de saison d’attribuer ces trois postes à trois joueurs différents. On avait besoin d’un buteur de dimension internationale, c’est pour ça qu’on est allé chercher Leigh Halfpenny qui est la copie conforme de Jonny. On a attribué le capitanat à Carl (Hayman) et le poste d’ouvreur à Matt Giteau et Frédéric Michalak. »

LD à Londres