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Coupe du monde de rugby à VII: la Nouvelle-Zélande fait le doublé

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Après la victoire de l'équipe féminine samedi face à la France en finale (29-0), la Nouvelle-Zélande a remporté la Coupe du monde de rugby à VII en s'imposant 33-12 contre l'Angleterre. L'équipe de France a pris la 8e place.

La Nouvelle-Zélande a réalisé un carton plein à la Coupe du monde de rugby à VII en conservant son titre chez les hommes comme chez les femmes, les All Blacks l'emportant sur l'Angleterre 33-12 en finale du tournoi masculin dimanche à San Francisco. La veille, les Black Ferns avaient imposé leur loi aux Françaises (29-0) en finale du tournoi féminin.

C'est la première fois depuis la création de l'épreuve qu'une nation parvient à conserver son titre, chez les hommes comme chez les femmes. Tim Mikkelson était déjà du premier triomphe à Moscou en 2013. Son équipe ne partait pas favorite cette année après une campagne de circuit mondial plutôt discrète (3e), ponctuée d'une seule victoire en dix étapes, au Cap.

Le banc néo-zélandais fait la différence

Les tenants du titre auraient aussi pu disparaître dès les quarts de finale contre la France, avec trois cartons jaunes consécutifs reçus en première période, un lourd handicap. Mais leur défense a tenu bon et ils ont survécu sans briller (12-7). Les All Blacks ont ensuite haussé le ton en demi-finale, éliminant les champions olympiques fidjiens (22-17) au terme d'un match d'une grande intensité.

En finale, leur supériorité vis-à-vis de l'Angleterre s'est vite ressentie. Profitant d'erreurs adverses, Sione Molia a inscrit un rapide doublé (1e, 4e) et Joseva Ravouvou a creusé l'écart (19-7, 9e). L'Angleterre a tenté de se révolter via Ruaridh McConnochie, auteur du second essai des siens (12-19, 12e), mais le banc néo-zélandais a tué tout suspense avec deux essais supplémentaires. A noter que l'équipe de France L'équipe de France a pris dimanche la 8e place de la Coupe du monde après une nouvelle défaite rageante face à l'Ecosse 29-24.

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la rédaction avec AFP