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Ils méritent d’être là

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Vouée à la relégation avant même le début du Top 14, La Rochelle a déjoué tous les pronostics en s’imposant face à Castres 22-17.

La bande d’irréductibles rochelais n’aura donc pas cédé à l’envahisseur castrais. Poussés par les 12 500 voix d’un stade Marcel-Deflandre en fusion, les hommes de Serge Milhas sont allés chercher cette première victoire 22-17 aux forceps, menacés jusqu’au bout par des visiteurs surpris par tant d’enthousiasme. Douchés par deux beaux essais encaissés dans le premier quart d’heure par Boboul (4ème) et Ferrou (15ème), les Castrais ont couru après le score pendant tout le match. Ultra-dominés en mêlée fermée, on a cru les Rochelais au bord de la rupture en début de seconde mi-temps, sauvés par un carton jaune infligé au flanker castrais Tekori à la 50ème minute. Revigorés, les jaunes et noirs trouvent même la force d’inscrire un dernier essai par le surpuissant ailier Liqairi à la 65ème. Après huit ans d’absence au plus haut niveau, La Rochelle renoue avec le Top 14 par une éclatante victoire. Le message est clair pour leurs futurs adversaires : les Charentais ne sont pas là pour faire du tourisme.

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