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Top 14: La Rochelle remporte le duel au sommet et prend la place de leader

Les Rochelais ont battu Montpellier et prennent la première place du Top 14.

Les Rochelais ont battu Montpellier et prennent la première place du Top 14. - AFP

La Rochelle, deuxième avant la rencontre, recevait samedi le leader Montpellier pour la 12e journée de Top 14. Au terme d’un âpre combat, les Rochelais se sont imposés (26-14) et prennent la première place du classement.

Duel au sommet lors de la 12e journée du Top 14. La première place du classement était en jeu avec le déplacement du leader Montpellier (37 points) sur le terrain de son dauphin La Rochelle (35 points). Et le Stade Rochelais n’a pas laissé passer l’opportunité en s’imposant 26-14 avec notamment deux essais de Paul Jordaan (16e) et Brock James (79e). Alexi Balès s’est montré décisif avec quatre pénalités et deux transformations.

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Le festival de Brock James

Du côté de La Rochelle, Romain Ruffenach avait maintenu l’espoir avec un essai à la 56e minute. Benoît Paillaugue ramenait même les siens à 5 points (19-14) à la 69e minute, sa troisième pénalité du match. Mais les joueurs de Vern Cotter craquaient en fin de rencontre sur une superbe action de Brock James. L’ancien Clermontois mystifiait la défense rochelaise pour aplatir l’essai décisif.

A la fin de cette rencontre de la 12e journée, les joueurs de Patrice Collazo s’emparent de la première place avec 39 points.

X.T