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Bâle : Mahut coaché par Gicquel

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Nicolas Mahut a remporté son premier tour des qualifications à Bâle sous le regard de… Marc Gicquel, un tout jeune retraité qui a retrouvé la vie du circuit plus vite que prévu. Le Breton ne tient pas rigueur à l’Angevin de l’avoir battu pour son dernier tournoi professionnel, il y a peu à Rennes. « Nicolas était tout seul cette semaine et j’ai accepté de lui donner un coup de main », raconte Marc Gicquel. Ça tombe bien car il veut enchaîner avec une carrière de coach. « Avec Thierry Ascione et Nicolas Copin, on monte une structure d’entraînement en banlieue parisienne. Ça commence à se savoir et ça me plait de pouvoir rendre au tennis ce qu’il m’a apporté. » Nicolas Mahut n’a pas été le seul Tricolore à remporter une rencontre dans l’épreuve bâloise. Kenny De Schepper a dominé le Japonais Ito alors que Paul-Henri Mathieu est venu à bout de l’Israélien Dudi Sela (4-6 7-5 7-6). L’Alsacien retrouvera dimanche son co-équipier du TC Strasbourg Pierre-Hugues Herbert, 124e mondial, tombeur de l’Allemand Jan-Lennard Struff.