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Tennis: Pouille sorti d'entrée pour son grand retour sur le circuit ATP

Absent du circuit ATP depuis près de 17 mois à cause d'une blessure à un coude, le Français Lucas Pouille a perdu contre son compatriote Benjamin Bonzi ce mardi au 1er tour du tournoi de Montpellier. Le Nordiste est actuellement 79e mondial.

Lucas Pouille n'a pas eu plus de chance que Jo-Wilfried Tsonga: pour son retour sur le circuit majeur après en avoir été éloigné pendant près de 17 mois, le Nordiste a été battu (7-6, 6-2) par son compatriote Benjamin Bonzi (125e mondial) ce mardi au 1er tour du tournoi de Montpellier.

Si ce n'est de fugaces apparitions sur le circuit Challenger, la deuxième division de l'ATP, il n'avait plus disputé de match sur le circuit principal depuis début octobre 2019 et sa défaite au 2e tour du Masters 1000 de Shanghai face à l'Américain John Isner.

Devant un adversaire qui a bénéficié d'une invitation pour disputer le tournoi languedocien, Pouille, redescendu au 79e rang mondial après avoir culminé à la 10e place du classement ATP en mars 2018, n'a résisté qu'un set, le premier où il a poussé Bonzi à un tie-break. Il a ensuite baissé de pied et après avoir sauvé une balle de match en montant au filet, il a cédé sur la seconde en commettant une faute directe en coup droit.

"Je suis passé par beaucoup de hauts et de bas, surtout des bas"

"Le plus dur sur une reprise, c'est de maintenir un niveau tout au long d'un match et de faire les bons choix au bon moment. C'était plutôt pas mal au niveau du jeu, j'étais plutôt content, mais je n'ai pas été décisif sur les moments importants", a-t-il anlaysé en conférence de presse.

Pouille, qui fêtait ce mardi ses 27 ans, a connu une année 2020 blanche à cause d'une blessure tenace au coude droit. "C'est beaucoup de bonheur de jouer librement, sans douleur, je suis passé par beaucoup de hauts et de bas, surtout des bas, a-t-il avoué. Je suis content d'être en bonne santé et de jouer à un niveau plutôt correct, l'état d'esprit est bon, il faut continuer et enchaîner les semaines pour revenir à mon meilleur niveau."

Quant à la suite, le Nordiste ne veut pas trop se projeter. "Ce n'est pas une deuxième carrière, plus une deuxième partie de carrière. Il y a forcément beaucoup de boulot pour retrouver ses marques et la confiance. (...) Les autres ont continué à travailler et progresser, il faut du temps et accepter d'être patient, c'est en répétant des matchs comme aujourd'hui que cela reviendra", a-t-il espéré, en faisant de Roland-Garros (17 mai-6 juin) son prochain gros objectif.

C.C. avec AFP