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US Open : Simon a serré les dents

Gilles Simon

Gilles Simon - -

Gilles Simon a passé le premier tour de l’US Open à l’issue d’un match marathon lundi face à l’Américain Michael Russell (7-6, 3-6, 5-7, 6-4, 6-1). Une victoire dans la douleur pour le Niçois, blessé à l’épaule depuis plusieurs semaines.

Et dire que ce n’était que le premier tour de l’US Open ! Après 4h26 d’un combat en 5 sets contre l’Américain Michael Russel, 107e mondial, le Niçois, qui a frôlé la correctionnelle dans la 4e manche, a finalement remporté sa victoire la plus laborieuse de l’année. « Les 45 points (ATP) les plus mérités de ma saison », résume l’intéressé. Mais autant être clair, c’est un Gilles Simon diminué qui s’est présenté sur le court Grandstand de Flushing Meadows.

Le n°3 français est victime depuis quelques semaines d’une fissure du sous-épineux (muscle de l’épaule) qui le fait souffrir. Il confie peu après la sortie du court : « Je savais que ça allait être dur, que ça allait être affreux. Mais bon, ça se joue toujours à rien ces matches-là. Encore une fois, je n’ai aucune chance de me faire plus mal que ça, donc j’y vais, ça va mettre du temps à passer. »

Simon : « J’espère que je ne serai pas ridicule »

Si la blessure ne peut pas s’aggraver, elle est tout de même très handicapante. Maladroit dans son jeu (29 fautes directes en revers, 18 en coup droit), pas vraiment capable d’accélérer au service, Simon a arraché son succès au mental. « J’avais juste envie d’essayer de gagner, glisse-t-il. Je me suis mis ça dans la tête et je me suis dit : ‘Allez, j’y vais, j’essaie, je fais tout ce que je peux pour gagner’. »Des ressources mentales qui seront de nouveau mises à rude épreuve dans les jours qui viennent.

Lucide et un peu anxieux, Simon lâche avec un petit sourire : « J’espère juste qu’au prochain tour, je ne serai pas trop ridicule, en fonction de qui sera en face de moi. » En face de lui, deux hommes pourraient se dresser : Jimmy Wang (182e mondial), ou plus certainement Ivo Karlovic, la montagne Croate, 75e mondial. En attendant, Simon peut savourer sa victoire au forceps. Une performance qui a clôt en beauté la nuit des tennismen français après les succès de Paul-Henri Mathieu et de Jérémy Chardy.

Le titre de l'encadré ici

Les principaux résultats de lundi |||

Simple messieurs (1er tour):

Andy Murray (n°3) - Alex Bogomolov Jr. : 6-2, 6-4, 6-1
James Blake - Lukas Lacko : 7-5, 6-2, 3-6, 6-3
Roger Federer (n°1) - Donald Young : 6-3, 6-2, 6-4
Gilles Simon (n°16) - Michael Russell : 7-6, 3-6, 5-7, 6-4, 6-1
Paul-Henri Mathieu - Igor Andreev : 2-6, 4-6, 7-6, 7-6, 6-1
Jérémy Chardy (n°32) - Filippo Volandri : 6-3, 6-4, 6-3
Marin Cilic (n°12) - Marinko Matosevic : 5-7, 2-6, 6-4, 6-2, 6-4
Kei Nishikori (n°17) bat Guido Andreozzi : 6-1, 6-2, 6-4
Nikolay Davydenko - Guido Pella : 7-5, 3-6, 6-4, 6-2
Fernando Verdasco (n°25) - Rui Machado : 6-1, 6-2, 6-4  
Mardy Fish (n°23) - Go Soeda : 7-6, 7-6, 6-3

Simple dames (1er tour):

Marion Bartoli (n°11) bat Jamie Hampton (USA) : 6-3, 7-6
Kristyna Pliskova - Julia Görges (n°18)  : 7-6, 6-1
Anna Tatishvili - Stéphanie Foretz : 6-2, 6-0
Sorana Cirstea - Sabine Lisicki (n°16) : 4-6, 6-2, 6-2
Li Na (n°9) - Heather Watson : 6-2, 6-3
Samantha Stosur (n°7) - Petra Martic : 6-1, 6-1
Nadia Petrova (n°19) - Jarmila Gajdosova : 6-3, 7-6
Varvara Lepchenko (n°31) - Mathilde Johansson : 6-3, 3-6, 7-5
Kristina Mladenovic - Marina Erakovic : 7-5, 6-4
Pauline Parmentier - Michaella Krajicek : 6-2, 6-4
Alizé Cornet - Nicole Gibbs : 7-5, 6-3
Petra Kvitova (n°5) - Polona Hercog : 7-6, 6-1
Victoria Azarenka (n°1) - Alexandra Panova : 6-0, 6-1

Pierre Amiche avec Eric Salliot, à New York