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Transat Jacques Vabre: pas de départ avant jeudi à cause de la météo

BFMTV a rencontré dimanche soir des candidats de la Transat Jacques Vabre.

BFMTV a rencontré dimanche soir des candidats de la Transat Jacques Vabre. - -

La mythique course voit son départ de nouveau repoussée en raison du danger que courent les sportifs si ils prennent le large lundi, comme prévu après un premier report.

Le départ des 44 équipages de la 11e Transat Jacques Vabre Le Havre (Seine-Maritime) - Itajai (Brésil), prévu lundi, ne se fera pas avant "un prochain créneau qui pourrait être jeudi", a annoncé dimanche soir le directeur sportif de cette course en double, Manfred Ramspacher.

Cette décision "réfléchie mais compliquée" n'a pas été facile à prendre car, a-t-il souligné, "les enjeux étaient importants". Selon Ramspacher, plusieurs concurrents -notamment au sein des monocoques Class40 (12,18 m) et des trimarans Multi50 (15,24 m), les plus "petits" voiliers de la course- "ont exprimé leurs inquiétudes" face aux très mauvaises conditions météo attendues en Manche et dans le golfe de Gascogne.

Des vents d'ouest de 30 à 50 noeuds (55,5 à 92,5 km/heure) sont en effet prévus lundi et mardi. Selon lui, la situation aurait été particulièrement préoccupante au passage du Raz Blanchard, à la pointe nord-ouest du Cotentin. Au final, "la décision qui a été prise n'est peut-être pas la meilleure mais c'est la moins mauvaise", a-t-il dit.

Départ différé pour les grands et les petits

Les organisateurs de cette grande classique bisannuelle avaient déjà annoncé samedi un report du départ de 24 heures, passé de dimanche à lundi. Le programme rectifié prévoyait de faire partir les 44 bateaux lundi à 14h15, pour un prologue entre Le Havre et le port d'Antifer. Mais seuls les 26 Class40, les 6 monocoques Imoca (18,28 m) et les 10 Multi50 devaient dans la foulée mettre sur le cap sur Itajai.

Les deux plus grands bateaux, des trimarans MOD70 (21,20 m), ne devaient pour leur part quitter Le Havre qu'à 13h00 mercredi. Dimanche soir, Ramspacher a précisé que le principe d'un départ différé des MOD70 était maintenu.

Le départ de la Transat Jacques Vabre, née en 1993, a déjà été reporté à deux reprises, en 2003, de 4 jours, et en 2011, de 74 heures

A. G. avec AFP