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Dakar: le pilote français Pierre Cherpin est mort, lors de son rapatriement

Le pilote français Pierre Cherpin, qui souffrait d'un traumatisme crânien après une chute lors de la septième étape du Dakar 2021, est mort lors de son transfert en France, ont annoncé vendredi l'organisateur du rallye-raid et sa famille. Il avait 52 ans.

Victime d'une grosse chute dimanche dernier lors de la 7e étape du Dakar, le motard amateur Pierre Cherpin (52 ans) est décédé lors de son rapatriement en France, vers l'aéroport du Bourget, dans la nuit de jeudi à vendredi. Le Français avait été victime d'un grave traumatisme crânien lors de la course disputée en Arabie saoudite.

"Pierre n'a pas souffert"

Sa famille a annoncé son décès ce vendredi, alors que Pierre Cherpin devait arriver au Bourget ce jeudi soir, avant d'être pris en charge au CHRU de Lille. "Pierre nous a quitté des suites d'une fièvre aigüe probablement d'origine cérébrale dans l'avion sanitaire qui l'a déposé au Bourget. Le médecin réanimateur à bord n'a pas réussi à l'endiguer. Pierre n'a pas souffert, ni au moment de sa chute, ni par la suite", a communiqué sa famille sur la page Facebook du pilote.

Pierre Cherpin avait été placé dans un coma artificiel après sa chute survenue dimanche dernier. Expérimenté, le pilote français participait en 2021 à son quatrième Dakar, après avoir déjà roulé lors des éditions sud-américaines en 2009, 2012 et 2015. Le pilote, appartenant à la catégorie des malles-motos, ne disposait d’aucune assistance avec une simple malle comme bagage pour toute la durée de l’épreuve. 

Cherpin venait pour "découvrir des paysages"

Après sa chute, "les secours dépêchés sur place par hélicoptère l'avaient rejoint alors qu'il était inconscient. Transporté à l'hôpital de Sakaka, son bilan médical faisait état d'un traumatisme crânien grave avec perte de connaissance", selon le communiqué de l'organisateur.

"Opéré en urgence en neurochirurgie, il avait depuis été maintenu en coma artificiel, son état étant demeuré stable tous ces jours derniers. Il avait été transporté par avion sanitaire de Sakaka à l'hôpital de Jeddah, puis vers la France, où il devait rejoindre l'hôpital de Lille", précise l'organisateur.

Pierre Cherpin est le 27e pilote à succomber sur les routes du Dakar depuis la création de l'épreuve en 1979, le 22e motard. Le Français est le troisième à trouver la mort depuis l’organisation de l’épreuve en Arabie Saoudite, le premier lors de l'édition 2021.

Originaire du Nord et chef d'entreprise, Pierre Cherpin se revendiquait "amateur". "Je n'y vais pas pour gagner mais pour découvrir des paysages que je n'aurais jamais eu l'occasion de voir. Tout est grisant, rouler avec une moto de course, vivre sa passion, apprendre à se connaître", avait-il confié. Il avait 52 ans.

GL avec AFP