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Coronavirus: l'Australie annule ses Grands Prix de F1 et de Moto en 2021

Les organisateurs des Grands Prix de Formule 1 et de moto d'Australie ont annoncé l'annulation des épreuves 2021, ce mardi, en raison des restrictions sanitaires liées à la crise du coronavirus.

Les Grands Prix d'Australie de Formule 1 et de MotoGP n'auront pas lieu en 2021. Les organisateurs ont annoncé leur annulation, ce mardi en raison de la pandémie de coronavirus, pour la seconde année consécutive. Les organisateurs espéraient que ces courses se tiendraient en octobre et novembre, mais ils se sont heurtés au très strict protocole australien qui exige que toute personne arrivant de l'étranger observe une quarantaine de 14 jours.

Paul Little, président de l'Australian Grand Prix Corporation, a fait état dans un communiqué d'une décision "profondément décevante": "Nous comprenons le défi que représente pour l'Australie les restrictions aux voyages internationaux et l'importance de la vaccination." Le GP de F1 avait déjà été cette année reporté au 21 novembre, intercalé entre les courses au Brésil et en Arabie saoudite. L'épreuve ouvre d'ordinaire la saison en mars. Une annulation signifie une seconde année consécutive sans Grand Prix sur le circuit urbain de l'Albert Park.

En 2020, le GP d'Australie avait été annulé in extremis aux premières heures de la pandémie après la découverte d'un cas positif chez McLaren, alors que les essais libres allaient débuter. Le GP de Singapour prévu le 3 octobre a déjà été annulé à cause de la pandémie. L'épreuve australienne de MotoGP n'avait elle non plus pas eu lieu en 2020 à cause du coronavirus. Elle est cette année prévue le 24 octobre sur le circuit de Phillip Island.

Le variant Delta inquiète

L'Australie est un des pays qui a été le plus efficace au monde pour contenir la pandémie, puisqu'il ne totalise que 30.000 cas depuis l'apparition du Covid-19. La plupart des stades accueillent actuellement du public, mais le pays s'inquiète actuellement d'un regain épidémique lié au très contagieux variant Delta. Le Premier ministre de l'État de Victoria Dan Andrews avait il y a quelque temps laissé planer la menace d'une annulation des GP en raison du faible taux de vaccination de la population australienne et de la très forte réduction du nombre de vols internationaux à destination d'Australie.

"Le moment n'est pas le meilleur, et cela rend les choses très compliquées", avait-il averti. "Nous travaillons étroitement avec nos partenaires de la F1 et du MotoGP. Mais en temps de pandémie, il y a des choses qui sont possibles et d'autres non." L'impératif de quarantaine de 14 jours complique forcément la donne pour les écuries puisque le GP de F1 de Melbourne est en l'état prévu deux semaines après celui de Sao Paulo.

NC avec AFP