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Grosjean confirmé chez Lotus avec Maldonado

Romain Grosjean

Romain Grosjean - -

Auteur d'une bonne fin de saison, Romain Grosjean a été confirmé par l'écurie Lotus pour la saison prochaine. Il sera rejoint par le Vénézuélien Pastor Maldonado, qui arrive de chez Williams en remplacement de Kimi Raïkkönen, parti chez Ferrari. Pour Grosjean, 27 ans, il s'agit d'une confirmation: le pilote Français, auteur de six podiums en 2013, repartira donc pour une troisième saison avec Lotus. Mais cette fois dans le baquet de leader de l'écurie. En fait, son contrat était prêt depuis plusieurs semaines, mais la direction de Lotus attendait de trouver des solutions, l'écurie étant en grande difficulté financière. En pourparlers avec le fond d'investissement privé Quantum, l'affaire n'a pu se conclure. Du coup, Lotus s'est tourné vers Pastor Maldonado. Le pilote vénézuélien n'était pas la priorité de Lotus, mais plus que son coup de volant, c'est son important soutien financier qui a pesé dans la balance. Le pétrolier vénézuélien PDVSA va verser 35 millions d'euros par saison à Lotus. Cette solution, pour être entérinée, nécessitait un accord avec Total. Le pétrolier français, partenaire de Renault, le motoriste de Lotus, et partenaire de Romain Grosjean, a donné son accord, estimant que PDVSA n'est pas un concurrent direct. Du coup, le pétrolier vénézuélien figurera à la place de Total sur les monoplaces de l'écurie d'Enstone. Maldonado, 28 ans, a disputé les trois dernières saisons au volant d'une Williams, remportant en 2012 le Grand Prix d'Espagne.

AA