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La F1 change l’heure de départ des Grands Prix

La Formule 1 a annoncé le changement d'heure des Grands Prix pour la saison 2021. Ils vont revenir à un horaire classique.

La Formule 1 revient un peu aux basiques. Les organisateurs du championnat du monde ont annoncé un changement d'horaire pour la saison 2021. Les Grands Prix s'élanceront au début d'une nouvelle heure et non plus dix minutes plus tard. Par exemple, les monoplaces s'élanceront à 18h (heure locale) et plus à 18h10 à Bahreïn pour la première course de la saison, prévue le 28 mars prochain.

La programmation de nombreux Grand Prix à 15h10 avait été l'une des premières mesures des nouveaux propriétaires, Liberty Media, en 2018, au détriment de l'horaire traditionnel de 14h. Une décision guidée par la perspective de retombées financières plus importantes, notamment pour capter une plus large part du public américain. Le fait de décaler le départ de 10 minutes après l'heure avait, lui, pour but d'aider les radios dans leur programmation d'avant-course. 

Mais ces changements n'ont pas fait augmenter les audiences de manière significative. La question a été discutée avec les équipes, qui étaient favorables pour un retour aux départs à 14h. Elles n'ont pas eu gain de cause sur ce point puisque la majorité des courses s'élanceront à 15h, heure locale. 

Les essais libres réduits

Ce ne sera pas la seule nouveauté de l'année. Les première et deuxième séances d'essais libres de chaque Grand Prix ont été réduites d'une demi-heure. Elles dureront une heure, comme la troisième séance d'essais libres, contre 1h30 la saison dernière. "Cette réduction d'une heure du temps d'essais libres obligera les équipes à s'entasser davantage sur la piste pour que leurs voitures soient au bon endroit pour les qualifications et la course", explique le communiqué de Formula 1

Les horaires des Grands Prix 
28 mars: Bahreïn (17h, heure française)
18 avril: Italie - Imola (15h)
2 mai: à confirmer
9 mai: Espagne (15h)
23 mai: Monaco (15h)
6 juin: Azerbaïdjan (14h)
13 juin: Canada (20h)
27 juin: France (15h)
4 juillet: Autriche (15h)
18 juillet: Grande-Bretagne (16h)
1er août: Hongrie (15h)
29 août: Belgique (15h)
5 septembre: Pays-Bas (15h)
12 septembre: Italie -Monza (15h)
26 septembre: Russie (14h)
3 octobre: Singapour (14h)
10 octobre: Japon (7h)
24 octobre: Etats-Unis (21h)
31 octobre: Mexique (21h)
7 novembre: Brésil (19h) 
21 novembre: Australie (8h)
5 décembre: Arabie saoudite (18h)
12 décembre: Abou Dhabi (15h)

NC