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Dakar 2020: c'est confirmé, Alonso au départ avec une Toyota

Fernando Alonso, à Lichtenburg (Afrique du Sud) le 13 septembre 2019

Fernando Alonso, à Lichtenburg (Afrique du Sud) le 13 septembre 2019 - Christiaan Kotze / AFP

Toyota a officialisé jeudi la participation de Fernando Alonso au Dakar 2020. L'ancien pilote espagnol de Formule 1 fera équipe avec Marc Coma, quintuple vainqueur en moto de la course. L'épreuve aura lieu du 5 au 17 janvier, pour la première fois en Arabie Saoudite.

Un double champion du monde de Formule 1 au départ du Dakar 2020. Fernando Alonso prendra le départ de la 42e édition du célèbre rallye-raid au volant d'une Toyota, comme l'a confirmé jeudi le constructeur japonais.

Le pilote espagnol de 38 ans fera équipe avec son compatriote Marc Coma, cinq fois vainqueur dans la catégorie moto (2006, 2009, 2011, 2014, 2015) et ancien directeur sportif de la course. Pour la première fois, après douze années en Amérique du Sud, cette épreuve sera disputée du 5 au 17 janvier en Arabie Saoudite.

Un apprentissage difficile

Retraité de la F1 depuis fin 2018, Fernando Alonso se jauge ces dernières années sur plusieurs disciplines en matière de sport automobile. Victorieux sur les deux dernières éditions des 24 Heures du Mans, avec Toyota, il s'est aussi essayé aux 500 Miles d'Indianapolis et aux 24 Heures de Daytona.

Afin de se préparer à l'épreuve, le "Taureau des Asturies" a pris part début octobre au rallye du Maroc. Un apprentissage difficile, puisqu'il a fini à la 27e place sur 33 au classement général. Il a notamment été victime d'une série de trois crevaisons et de la casse d'une jante. Il s'agissait seulement de son second rallye tout-terrain, après celui, en septembre, du Lichtenburg 400 en Afrique du Sud.

JA avec AFP