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Loeb en tête après la deuxième journée

Le pilote français est en passe de remporter le cinquième rallye de la saison. Son principal rival, Hirvonen, a été victime d’un incident technique.

Sébastien Loeb (Citroën C4) est passé en tête du rallye d'Argentine, samedi matin dans la région de Cordoba, une place confortée en fin d'après-midi quand le Finlandais Mikko Hirvonen (Ford Focus), 2e à quelques secondes, a dû jeter l'éponge, moteur surchauffé. Le quintuple champion du monde, invaincu en Argentine depuis 2005, a signé cinq temps scratch sur les sept premières spéciales de cette 2e journée (ES10 à ES13) mais Hirvonen a mis du temps à capituler. Le seul rival de Loeb, qui n'avait que sept secondes de retard à la mi-journée, a réussi à signer un joli temps scratch dans l'ES14.

Mais dans la spéciale suivante (ES15), le deuxième passage entre Mina Clavero et Giulio Cesare, la température moteur de sa Focus est montée jusqu'à 140°, il est sorti de la spéciale au ralenti, tous les voyants au rouge, et a préféré arrêter les frais dans la montagne argentine, avant le départ de l'ES16.

Sordo deuxième

Du coup, le leader de la veille et lieutenant de Loeb, Dani Sordo, est remonté en 2e position dans sa C4, à près d'une minute de son chef de file, et l'autre pilote Ford, Jari-Matti Latvala, toujours aussi sage, a grimpé à la 3e place après avoir roulé toute la matinée sans capot avant, parti dans le décor. Quant à Petter Solberg, dans sa Xsara bien abîmée à la suite d'une crevaison dans l'ES14, il a retrouvé une 4e place méritoire.

Note: cette 2e journée devait se terminer samedi par une spéciale classique mais courte (ES17, 9,73 km) puis, deux heures plus tard, un nouveau passage dans la super-spéciale de Cordoba (ES18, 2,40 km), la même que jeudi soir.

Classement provisoire du rallye d'Argentine, 5e manche (sur 12) du Championnat du monde (WRC), samedi en fin d'après-midi, après les huit premières épreuves spéciales de la 2e journée (ES10 à ES17), disputées dans la région de Cordoba:

1. Sébastien Loeb-Daniel Elena (FRA-MON/Citroën C4) 3 h 23:40.0

2. Dani Sordo-Marc Marti (ESP/Citroën C4) à 58.7

3. Jari-Matti Latvala-Miikka Anttila (FIN/Ford Focus) 1:39.0

4. Petter Solberg-Phil Mills (NOR-GBR/Citroën Xsara) 2:39.0

5. Henning Solberg-Cato Menkerud (NOR/Ford Focus) 3:23.5

6. Federico Villagra-Jorge Perez-Companc (ARG/Ford Focus) 5:06.7

7. Matthew Wilson-Scott Martin (GBR/Ford Focus) 5:25.1

8. Mikko Hirvonen-Jarmo Lehtinen (FIN/Ford Focus) 10:57.7

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Meilleurs temps dans les spéciales:

Loeb 9 (ES1, ES5, ES8, ES10 à ES13, ES15, ES17), Latvala 3 (ES2, ES9, ES16), Sordo 2 (ES3, ES6), Hirvonen 2 (ES7, ES14), P. Solberg 1 (ES4)

Note: cette 2e journée devait se terminer samedi, vers 19h00 locales (22h00 GMT) par un nouveau passage dans la super-spéciale de Cordoba (ES18, 2,40 km), la même que jeudi soir.

La rédaction - Avec AFP