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Noah pré-sélectionné, Foirest dans un rôle de leader ?

La liste des 18 joueurs pour le tournoi de Strasbourg fin juillet a été dévoilée lundi par Vincent Collet. L’entraîneur des Bleus a choisi d’appeler Joakim Noah même si sa participation aux repêchages de l’Euro est exclue. Laurent Foirest est attendu dans un rôle de guide.

Tout juste auréolé du titre de champion de France avec Villeurbanne, arraché dimanche face à Orléans, l’entraîneur national Vincent Collet a du remettre le bleu de chauffe dès lundi. Le nouvel homme fort des Bleus a livré sa première liste en tant que sélectionneur national. 18 joueurs pour le stage à Vichy le 12 juillet prochain. Un rendez-vous qui sonne comme une revue d’effectif à venir puisque seuls 12 d’entre eux seront retenus pour la campagne de repêchages pour l’Euro entre le 5 et le 30 août prochain. Comme on pouvait s’y attendre, Vincent Collet a retenu dans sa présélection Joakim Noah et Mickaël Pietrus. Si Pietrus pourrait manquer la campagne de repêchage en raison d’une blessure au poignet, Noah, en revanche, ne prendra pas part aux matches couperets du mois d’août. Brillant lors des play-offs NBA disputés avec sa franchise des Chicago Bulls, Joakim Noah est exempté de compétition officielle avec les Bleus. Un accord a été passé avec les Bulls. Une batterie de travail individuel l’attend au mois d’août, pratique courante aux Etats-Unis pour le développement des jeunes joueurs.

Alors pourquoi l’avoir sélectionné ? « Sa sélection est pleinement justifiée. Il faut voir ça sur le long terme. En 2012 pour les Jeux, on aura besoin de pivots dominants. J’ai pensé qu’il fallait l’intégrer dès maintenant » affirme Vincent Collet.Autre décision forte, le choix de rappeler Laurent Foirest. Retraité des Bleus, l’ailier villeurbannais pourrait accepter de relever le défi à la manière de Cathy Melain chez les femmes. « J’ai besoin d’un leader, d’un guide pour cet été. Je tiens à sa présence. Je sais qu’il est fatigué, qu’il se pose des questions sur son retour ou non. Je lui laisse un peu de temps mais j’ai vraiment bon espoir de le faire changer d’avis. »

La sélection complète de l’Equipe de France pour le stage de préparation à Vichy (12 juillet) :

Meneurs : Yannick Bokolo (Gravelines ) Aldo Curti (Orléans), Joseph Gomis (Malaga/ESP), Tony Parker (San Antonio/NBA)
Arrières-ailiers : Nicolas Batum (Portland/NBA), Nando De Colo (Cholet), Mamoutou Diarra (PAOK Salonique/GRE), Boris Diaw (Charlotte/NBA), Laurent Foirest (ASVEL), Mickaël Pietrus (Orlando/NBA).
Intérieurs : Alexis Ajinca (Charlotte/NBA), Alain Koffi (Le Mans), Adrien Moerman (Orléans), Joakim Noah (Chicago/NBA), Johan Petro (Denver/NBA), Florent Pietrus (Valence, ESP), Ali Traoré (ASVEL), Ronny Turiaf (Golden State/NBA)

Remplaçants : Rodrigue Beaubois (meneur, Cholet), Yakhouba Diawara (ailier, Miami/NBA), Antoine Diot (meneur, Le Mans), Mickaël Gelabale (ailier, L.A. D-Fenders/NBDL), Dounia Issa (intérieur, Vichy), Claude Marquis (pivot, Cholet), Ludovic Vaty (pivot, Pau-Lacq-Orthez)

J.C. et R.M. (RMC Sport)