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NBA: Boston premier qualifié pour les demi-finales de conférence

Avec une quatrième victoire en quatre matchs contre Indiana (110-106) dimanche soir, Boston est la première équipe qualifiée pour les demi-finales de conférence des playoffs NBA. Golden State, Portland et Toronto y sont presque.

C'est ce qu'on appelle un "sweep", un balayage, un 4-0. En remportant dimanche soir une quatrième victoire en autant de rencontres contre Indiana (110-106), Boston a décroché le tout premier billet pour les demi-finales de conférence des playoffs NBA.

Les Celtics sont allés chercher leur qualification et leur premier sweep depuis 2011 sur le parquet des Pacers. Ils se sont imposés grâce à Gordon Hayward (20 pts), natif d'Indianapolis, et Jayson Tatum (18 pts), décisif dans le 4e quart-temps d'un match 4 jusque-là très indécis. La franchise la plus titrée de l'histoire aura à relever un défi bien plus compliqué au prochain tour, puisqu'elle sera opposée très probablement à Milwaukee, meilleure équipe de la saison régulière à l'Est, qui mène trois succès à zéro face à Détroit.

Le Magic de Fournier entrevoit la sortie

Toronto s'est de son côté rapproché de la qualification après sa deuxième victoire en trois jours sur le parquet d'Orlando (107-85). La franchise canadienne mène trois succès à un et pourra composter son billet pour le prochain tour mardi à domicile. Les Raptors ont facilement pris la mesure du Magic en dépit d'un début de match en faveur des Floridiens. Kawhi Leonard a rapidement éteint l'incendie et écoeuré Orlando avec ses 34 points et 6 rebonds. Fournier a inscrit 19 unités pour le Magic.

A l'Ouest, Golden State mène aussi trois victoires à une face aux Clippers. Les Warriors, double champions NBA en titre, pourraient décrocher le quatrième succès décisif dès mercredi devant leur public. Curry était pourtant dans un mauvais jour (12 points), mais Klay Thompson (32 pts) et Kevin Durant (33 pts) ont fait plier une jeune et accrocheuse équipe des Clippers (113-105).

Enfin, Oklahoma City et son emblématique meneur Russell Westbrook sont au bord de l'élimination après leur défaite à domicile 111-98 face à Portland. OKC est mené trois victoires à une avant le match 5 qui aura lieu mardi chez les Blazers, et n'a désormais plus le droit à l'erreur. Westbrook, limité à 14 points (5 sur 21 au tir), a été nettement dominé par Damian Lillard qui a marqué 24 points, dont 15 dans le seul 3e quart-temps.

CC avec AFP