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NBA: Cleveland surclassé, Harden époustouflant,… c'est déjà la folie en play-offs

James Harden

James Harden - AFP

Cleveland a été battu d'entrée par Indiana (98-80) lors du match 1 du premier tour des play-offs NBA. Houston ne s'est en revanche pas raté en battant Minnesota (104-101) grâce à un James Harden stratosphérique. Utah a perdu contre OKC (116-108).

Indiana a créé dimanche la première grosse surprise du premier tour des play-offs en surclassant Cleveland et LeBron James, pourtant auteur d'un nouveau triple-double, sur leur parquet (98 à 80). Les Cavaliers, qui ont disputé les trois dernières finales NBA, ont couru après le score toute la rencontre et, malgré un réveil tardif dans le troisième quart-temps, n'ont jamais réussi à refaire leur retard.

Avec 32 points, 6 rebonds et 4 passes décisives, Victor Oladipo a été le grand artisan du succès des Pacers, éliminés 4-0 par les Cavaliers l'an dernier dès le premier tour des play-offs. Myles Turner (16 pts, 8 rebonds) et Bojan Bogdanovic (15 pts, 6 rebonds) ont également tenu leur rang.

Malgré le nouveau triple double de LeBron James avec 24 points, 10 rebonds et 12 passes décisives, ou les 17 rebonds de Kevin Love, Cleveland a montré une inquiétante friabilité en défense et une maladresse chronique au tir à trois points (seulement 8 paniers inscrits en 34 tentatives). Les Cavaliers devront réagir dès le match 2, disputé mercredi devant leur public.

Harden, une prestation de MVP

Un James Harden stratosphérique a permis à Houston de s'imposer face à Minnesota 104 à 101 lors du premier match du premier tour des play-offs de la conférence Ouest. Harden, archi-favori pour le titre de meilleur joueur de la saison régulière (MVP), a affolé les compteurs en inscrivant 44 points, dont 7 tirs à trois points. "The Beard" a inscrit 12 points d'affilée pour son équipe dans le quatrième quart-temps.

Avec 24 points et 12 rebonds, l'intérieur suisse Clint Capela a également joué un rôle essentiel, tandis que Chris Paul, limité à 14 points, a été plus en retrait. Les Rockets, qui affichent le meilleur bilan de la NBA cette saison, sont tombés sur une équipe de Minnesota accrocheuse et physique.

Les Timberwolves, qui ont obtenu leur qualification en play-offs à l'issue du dernier match de la saison régulière, n'ont fait aucun complexe face à l'ogre texan, régulièrement cité comme l'un des principaux prétendants au titre final.

Andrew Wiggins (18 pts), Derrick Rose (16 pts), Jeff Teague (15 pts) et Jamal Crawford (15 pts) ont terminé meilleurs marqueurs pour Minnesota, tandis que Karl-Anthony Towns a réussi 12 rebonds et 8 passes décisives.Le prochain match de la série aura lieu à Houston mercredi.

Utah et Gobert chutent d'entrée

Utah et son pivot français Rudy Gobert se sont inclinés à Oklahoma City 116 à 108 lors du premier match du 1er tour des play-offs de la conférence Ouest. Avec 36 points (dont huit paniers à 3 points) et 7 rebonds, Paul George a impressionné, tandis que ses coéquipiers Russell Westbrook (29 points, 13 rebonds, 8 passes décisives), MVP 2017, et Carmelo Anthony (15 points) ont tenu leur rang.

Côté Jazz, Gobert, à la lutte pour le titre de meilleur défenseur de l'année, a inscrit 14 points et réussi 7 rebonds. Le "rookie" Donovan Michell, auteur de 27 points et 10 rebonds, est sorti dans le dernier quart-temps, visiblement touché à un orteil après un tir en suspension.

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la rédaction avec AFP