RMC Sport

NBA: Nicolas Batum, un retour marquant mais... perdant

Nicolas Batum

Nicolas Batum - AFP

Absent des parquets depuis la reprise de la NBA, l’ailier de Charlotte a réalisé son grand retour à la compétition cette nuit face à Cleveland. Un come-back réussi pour Français, auteur de 16 points en 32 minutes. Mais il n’a pu empêcher la défaite de son équipe face à un LeBron James encore impérial.

Pour son premier match de la saison, l'ailier français de Charlotte Nicolas Batum a fait des étincelles mercredi, mais n'a pas pu empêcher son équipe de s'incliner à domicile face à Cleveland (115-107). Blessé au coude gauche lors d'un match de préparation début octobre, Batum, 28 ans, a réussi un retour tonitruant avec 16 points, six passes décisives et cinq rebonds en 32 minutes. L'ailier qui avait fait l'impasse sur l'Euro 2017 pour préparer de façon optimale la saison NBA, a manqué les quatre premières semaines de compétition à cause d'une déchirure ligamentaire au coude gauche survenue après 34 secondes de jeu d'un match de préparation contre Detroit.

"King James" fait la différence

Avec Batum et Kemba Walker (20 pts), les Hornets ont fait douter les Cavaliers de LeBron James jusque dans le 4e quart-temps. Mais "King James" a fini fort avec 31 points et a offert une troisième victoire de suite à son équipe qui retrouve un bilan positif (8 v-7 d). "Gagner trois matches sur quatre de suite en déplacement en moins d'une semaine, c'est plutôt positif, on s'est nettement amélioré durant cette période", a insisté le triple champion NBA. Charlotte a de son côté concédé sa huitième défaite de la saison, pour seulement cinq victoires.

>> VIDEO: Ntilikina se chauffe avec LeBron James en plein match

VIDEO - NBA - La légende des Lakers Kobe Bryant en visite à Paris

AFP