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NBA: onze mois après, Noah a rejoué (et gagné)

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Tout juste arrivé à Memphis, Joakim Noah a refoulé un parquet NBA pour la première fois depuis onze mois. Le pivot français (4 points, 3 rebonds) a participé à la victoire de son équipe face aux Clippers (96-86).

Il est de retour! Joakim Noah a fait mercredi ses débuts officiels avec sa nouvelle équipe de Memphis, onze mois après sa dernière apparition en NBA. Le Français, recruté mardi par les Grizzlies, est entré en jeu en début du 2e quart-temps du match opposant son équipe aux Clippers (96-86).

Portant le n°55, l'ancien joueur des Chicago Bulls (2007-16) et des New York Knicks (2016-18) a été aligné en doublure du pivot titulaire des Grizzlies, l'Espagnol Marc Gasol. Noah, 33 ans, a joué 13 minutes, le temps de marquer 4 points et de prendre 3 rebonds. 

53 matchs en deux saisons 

Sa dernière apparition en NBA remontait au 23 janvier 2018 où il avait participé pendant deux minutes au match des Knicks face à Golden State. Noah, élu meilleur défenseur de NBA en 2014, sort de deux saisons calamiteuses avec les New York Knicks durant lesquelles il a été blessé, suspendu pour dopage et enfin exclu de l'équipe après une altercation avec son entraîneur. Il a en tout disputé 53 matches en deux saisons avec les Knicks, dont sept la saison dernière.

Memphis, 6e de la conférence Ouest avant son duel contre les Clippers, lui a fait signer un contrat expirant en fin de saison lui garantissant le minimum salarial d'1,73 million de dollars pour un joueur de son expérience.

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la rédaction avec AFP