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NBA: Noah rejoint officiellement Memphis

Le pivot français Joakim Noah, sans équipe depuis son départ des New York Knicks mi-octobre, s'est engagé avec les Memphis Grizzlies mardi pour le reste de la saison, a annoncé le club de NBA.

C’est officiel, Joakim Noah est un joueur des Grizzlies. La franchise de Memphis a annoncé la signature du pivot français de 33 ans pour le reste de la saison ce mardi.

Noah, dont l'avenir en NBA semblait il y a encore peu complètement bouché, rejoint l'une des équipes surprises du début de saison, 6e de la Conférence Ouest. Il y sera la doublure au poste de pivot de l'Espagnol Marc Gasol.

Près d’un an sans compétition 

Joakim Noah n'a plus joué un match NBA depuis janvier, et n'a disputé que sept matches la saison dernière avec les New York Knicks. "Jooks" a d'abord purgé une suspension de vingt matches pour dopage, puis n'a pas retrouvé sa place dans le groupe, si ce n'est pour de brèves apparitions. Il a été exclu de l'équipe en janvier pour une altercation avec l'entraîneur d'alors, Jeff Hornacek.

Sa première saison avec les Knicks, en 2016-17, avait été écourtée par une blessure à un genou en février 2017. Les Knicks ont résilié son contrat le mois dernier et lui verseront sur les trois années à venir les 37,8 millions de dollars (33 M EUR environ) prévus dans son contrat, qui expirait en 2020.

Noah avait rejoint la franchise new-yorkaise après neuf ans passés aux Chicago Bulls. Le meilleur défenseur de la saison 2013-14 a disputé 625 matches de NBA dans sa carrière depuis 2007, avec une moyenne de 8,9 points et 9,3 rebonds par match.

JBi avec AFP