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NBA: stratosphérique Westbrook (mais ça n’empêche pas la défaite d’OKC à Houston)

Russell Westbrook

Russell Westbrook - AFP

Malgré les 49 points de sa star Russell Westbrook, Oklahoma City s'est incliné 118 à 116 à Houston, l'équipe en forme du moment, qui a signé jeudi sa sixième victoire de suite.

L'explosif duel entre Russell Westbrook et James Harden, qui convoitent tous les deux le titre de meilleur joueur de la saison (MVP), a tenu ses promesses. Si Westbrook, meilleur marqueur du championnat 2016-17, a frôlé une nouvelle fois les 50 points et s'est offert de meilleures statistiques que son grand rival, Harden (26 pts) peut viser haut avec les Rockets.

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Son équipe n'a rien à envier depuis deux mois aux grands favoris pour le titre 2017 que sont Cleveland, le champion sortant, Golden State et San Antonio. Les Rockets ont en effet remporté 17 de leurs 19 derniers matches et pointent avec 28 victoires en 37 matches à la 3e place de la conférence Ouest, sur les talons de San Antonio (28 v-7 d).

"L'entente dans l'équipe est exceptionnelle, on se bat l'un pour l'autre, on donne tout ce qu'on a à chaque match", s'est félicité celui qui est surnommé "The Beard" (la barbe).

Harden admiratif de Westbrook

Contre OKC, Houston semblait se diriger vers une victoire facile avec 18 points d'avance dans le 3e quart-temps (85-67). Mais l'inévitable Westbrook a relancé le match et ramené petit à petit son équipe à la hauteur des Rockets. Grâce à son huitième tir primé de la soirée, le Thunder ne comptait plus qu'un point de retard (114-113) à moins de deux minutes de la fin du temps réglementaire.

"Il n'abdique jamais, il a réussi des paniers énormes, il est impressionnant", a admiré Harden, dont le passage entre 2009 et 2012 à Oklahoma City, aux côtés de Westbrook et de Kevin Durant, n'avait pas fait les étincelles attendues. Le Thunder est même passé brièvement en tête (116-114), mais la défense agressive des Rockets et deux lancers francs du Brésilien Nene ont scellé la victoire de Houston.

Les résultats de la nuit : 

Dallas - Phoenix 95 - 102
Toronto - Utah 101 - 93
Detroit - Charlotte 115 - 114
Denver - San Antonio 99 - 127
La Nouvelle-Orleans - Atlanta 94 - 99
Houston - Oklahoma City 118 - 116
Indiana - Brooklyn 121 - 109
Portland - Lakers 118 - 109

AFP