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VIDEO - NBA: Harden enfonce Cleveland

James Harden

James Harden - AFP

Grâce à 38 points et au 16e triple-double de James Harden, Houston a renversé les Cavaliers (117-. ), ce dimanche. Le leader de la Conférence Est a perdu cinq de ses sept derniers matches.\n

James Harden est persuadé qu'il peut décrocher le titre NBA avec Houston en juin et son festival dimanche contre le champion sortant Cleveland, en plein doute (117-112), l'a conforté encore dans ses convictions.

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Face à LeBron James, Harden a marqué quelques points supplémentaires dans la course au titre de meilleur joueur de la saison (MVP) et ses Rockets ont montré aux Cavaliers qu'il faudrait compter avec eux.

« Ce match était un gros test pour nous et on a montré qu'on avait du répondant », a constaté "The Beard", qui a fini la rencontre avec 38 points, 10 rebonds et 11 passes décisives, soit son 16e triple-double de la saison.

James et Irving n’ont pas suffi

LeBron James a pourtant marqué 30 points et son alter ego Kyrie Irving en a ajouté 28, mais ils n'ont pas réussi à déstabiliser le collectif de Houston, dominateur dans la raquette.

Les Cavaliers comptaient neuf points d'avance à la pause après avoir marqué 41 points en 2e période, mais les Rockets sont repassés devant grâce à un barrage de tir à trois points (16 réussis sur 45 tentés) et seulement six ballons perdus, contre 15 à Cleveland.

15 ballons perdus par les Cavs

« On n'a pas su saisir nos chances de gagner ce match, car on a perdu trop de ballons (15 à 6), moi le premier (8) », a regretté King James, le visage fermé.

5 défaites en 7 matches pour Cleveland

Cleveland n'est pas au mieux: le leader de la conférence Est a perdu cinq de ses sept derniers matches et affiche un bilan indigne d'un prétendant au titre à l'extérieur depuis janvier (7 v-10 d).

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« On savait depuis le début de saison que le mois de mars serait compliqué, avec un calendrier difficile, mais le plus important est de retrouver notre rythme avant les play-offs », a insisté James.

Houston regarde vers le haut

De son côté, Houston a consolidé sa 3e place (46 v-21 d) et lorgne plus haut alors que le leader de la conférence Ouest et grand favori, Golden State (52 v-14 d), vient de perdre trois matches de suite en saison régulière pour la première fois depuis novembre 2013 et donne d'inquiétants signes de faiblesse. « On va se battre jusqu'à la fin de la saison régulière, à chaque match », a promis Harden.

la rédaction avec AFP