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Alejandro Valverde un vainqueur pestiféré

Alejandro Valverde a remporté le Critérium du Dauphiné Libéré

Alejandro Valverde a remporté le Critérium du Dauphiné Libéré - -

Alejandro Valverde s’est imposé lors du Dauphiné Libéré mais l’Espagnol n’est pas certain de participer au Tour de France en raison d’une suspension en Italie.

La victoire sans l’ivresse. Hier, à Grenoble, Alejandro Valverde a remporté pour la deuxième fois d’affilée le Critérium du Dauphiné Libéré. Un succès accueilli sans euphorie car, en ce moment, l’Espagnol n’a pas vraiment le cœur à la fête. Dans trois semaines, le départ du Tour de France risque de se faire sans lui. Accusé d’être impliqué dans l’affaire Puerto – un vaste scandale de dopage - le coureur de la Caisse d’Epargne a été interdit de territoire italien le mois dernier par le comité olympique transalpin. Problème : le Tour de France fait cette année une incursion d’environ 80 km sur le bitume transalpin durant la 16e étape, ce qui rend sa participation proscrite. « Tout comme mon équipe, j'espère être dans le Tour. Mais la décision n'est pas entre mes mains », constate le double vainqueur de Liège-Bastonne-Liège. L’Union cycliste internationale étudie actuellement la possibilité d’étendre sa suspension italienne aux autres pays. Son président, Pat McQuaid, devrait prendre une décision d’ici quelques jours. Mais quoi qu’il arrive, Valverde a déjà annoncé qu’il interjeterait appel de la sanction afin de pouvoir s’aligner sur la Grande Boucle. « Valverde a émis son envie d’aller devant le Tribunal Arbitral du Sport pour contester la décision. S’il y va et qu’il gagne, il sera au départ du Tour de France. Si rien ne bouge, il n’y sera pas. On ne va pas changer le tracé à trois semaines du départ », résume Christian Prudhomme, directeur de l’épreuve. La semaine dernière, Bernard Laporte, le Secrétaire d’Etat aux Sports, est monté au créneau pour rappeler que la lutte antidopage reste une priorité. « Dans cet esprit, il est clair que la présence de coureurs tels que Alejandro Valverde, condamné par l'autorité antidopage italienne, n'est pas la bienvenue sur le Tour de France 2009 », a-t-il asséné. Après avoir gagné sur la route, Valverde va donc devoir s’imposer à nouveau, devant les tribunaux cette fois.

Classement final du Critérium du Dauphiné Libéré après la 8e et dernière étape, dimanche, à Grenoble:

1. Alejandro Valverde (ESP/GCE) 26h33:15.

2. Cadel Evans (AUS/SIL) à 0:16.

3. Alberto Contador (ESP/AST) 1:18.

4. Robert Gesink (NED/RAB) 2:41.

5. Mikel Astarloza (ESP/EUS) 3:40.

6. Jakob Fuglsang (DEN/SAX) 4:08.

7. Vincenzo Nibali (ITA/LIQ) 4:21.

8. Haimar Zubeldia (ESP/AST) 5:05.

9. Christophe Le Mével (FRA/FDJ) 6:19.

10. David Moncoutié (FRA/COF) 6:58.

La rédaction - Alexandre Jaquin