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Entre Belges et Italiens

Les Belges emmenés par Philippe gilbert et les Italiens de Filippo Pozzatto seront les favoris de cette course qui démarre demain mardi.

Pour sa 34e édition, les Trois Jours de la Panne, dont le départ est donné mardi aujourd’hui présente un plateau prestigieux, en dépit des absences de Tom Boonen (Quick Step) et Fabian Cancellera (Saxo Bank). Les quatre étapes, dont un ultime contre-la-montre de 14,75km, mettront surtout aux prises des coureurs belges, à commencer par le tenant, le Belge Frederik Willems (Liquigas). Ses compatriotes d’Omega Pharma (ex-Silence Lotto), Philippe Gilbert et le vainqueur de l’édition 2006 Leif Hoste seront également aux avant-postes. Quick Step s’appuiera sur un autre local, Stijn Dewolder, qui s’est imposé en 2005. Les Italiens seront présents avec deux de grands spécialistes de classiques printanières : Filippo Pozzatto (Katusha) et Alessandro Ballan (BMC). Côté français, il faudra compter sur BBox (ex-Bouygues Telecom). La formation de Jean-René Bernaudeau jouera placée avec William Bonnet, vainqueur d’étape sur Paris-Nice, Alexandre Pichot (11e la saison dernière) et Steve Chainel (4e d’A travers les Flandres). Les « Box », transcendés par le succès de Pierrick Fédrigo dimanche au Critérium International, rêveraient de signer une nouvelle performance.