RMC Sport

Armstrong à confesse chez Oprah Winfrey

Lance Armstrong prend des risques judiciaires si il décide de passer aux aveux.

Lance Armstrong prend des risques judiciaires si il décide de passer aux aveux. - -

Lance Armstrong, déchu de ses titres sur le Tour de France pour dopage, sera l'invité le 17 janvier d'Oprah Winfrey, célèbre présentatrice américaine. Il serait disposé à ne plus nier totalement s'être dopé.

Muet depuis que la justice sportive l'a dépouillé en décembre de ses sept Tours de France, Lance Armstrong va s'exprimer le 17 janvier sur le plateau d'Oprah Winfrey, la reine américaine de l'audimat, où il abordera "sans concession" la question du dopage.

L'entretien, qui doit durer près d'une heure et demie, sera diffusé de 2 heures à 3h GMT sur la chaîne OWN et sur internet en direct sur Oprah.com.

L'ancien champion sera interrogé chez lui, dans sa maison d'Austin, au Texas. Dans cette même maison où par provocation, il avait posé en photo, tranquillement allongé sans son canapé, le 10 novembre, devant ses sept maillots jaunes encadrés aux murs.

Si Lance Armstrong s'est toujours refusé à avouer et conserve encore des soutiens indéfectibles, comme l'Espagnol Miguel Indurain, quintuple vainqueur du Tour, il pourrait avoir changé de stratégie et confesser son histoire, comme l'a avancé le New York Times la semaine dernière.

>> A LIRE AUSSI - Décryptage de cet épisode médiatique par l'avocat de la compagnie d'assurances en conflit avec Armstrong

Risque de poursuites judiciaires

Selon le quotidien, qui ne cite pas de sources, le Texan de 41 ans aurait confié à des proches et des acteurs de la lutte antidopage vouloir avouer publiquement ses fautes pour obtenir la levée par les autorités antidopage de sa radiation à vie. Une sanction qui lui interdit notamment de participer à la moindre compétition de triathlon, le sport de sa jeunesse, dans lequel il s'était replongé avec succès après l'arrêt de sa carrière cycliste.

Une certitude : Armstrong n'a pas fait appel devant le tribunal arbitral du sport de Lausanne, en Suisse, de la sanction de l'Union cycliste internationale qui a effacé la totalité de son palmarès depuis le 1er août 1998 et l'a radié à vie du cyclisme. Et depuis le 27 décembre à minuit cette sanction est devenue irréversible.

Des aveux télévisés, sur le plateau de Oprah Winfrey, seraient cependant risqués pour Armstrong, qui serait alors menacé de poursuites judiciaires pour parjure ou fraude, selon Peter Keane, professeur de droit à la Golden Gate University en Californie.

Un tel délit est passible de trente ans de prison et d'une forte amende, jusqu'à 1,5 million de dollars. En cas de condamnation, le coureur américain rejoindrait au palmarès judiciaire l'athlète Marion Jones, elle aussi épinglée pour parjure, contrainte de passer six mois derrière les barreaux en 2008.