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Saxo-Tinkoff devient ... Tinkoff-Saxo

Alberto Contador

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La formation Saxo-Tinkoff d'Alberto Contador s'appelera la saison prochaine ... Tinkoff-Saxo ! L'information a été révélée ce lundi lors d'une conférence de presse à Londres en présence du coureur espagnol, de son coéquipier Nicolas Roche, du manager Bjarne Riis et de l'entrepreneur russe Oleg Tinkov. Ce dernier est devenu le propriétaire unique de la structure cycliste de l'équipe (Riis Cycling A/S). Tinkoff Credit Systems est une banque russe spécialisé dans les cartes de crédit. Ce sera désormais le sponsor principal de la formation de Bjarne Riis pour les trois prochaines années. Saxo Bank a accepté de devenir le sponsor n°2 pour la saison 2014. Quid d'Alberto Contador ? Le coureur espagnol avait été vivement critiqué via les réseaux sociaux par l'entrepreneur russe Oleg Tinkov après ses performances jugés insuffisantes sur le dernier Tour de France. Lors de la conférence de presse londonienne, le Pistolero a tout de suite tenu à clarifier la situation : « Oleg est un grand passionné de cyclisme qui met son argent personnel pour aider une équipe. C'est très grand de sa part. Notre relation est très bonne malgré tout ce qui a pu être dit après le Tour. Nous avons beaucoup discuté ces derniers temps. Il va nous apporter une stabilité financière et ça va aussi permettre aux coureurs qui se sacrifient pour moi d'avoir leur avenir assuré dans le peloton. » Et à Oleg Tinkov de conclure ce concours d'amabilité plus ou moins sincère : « J'ai le meilleur manager avec Bjarne Riis et le meilleur coureur avec Alberto Contador. »

GQ