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Tour de France : le palmarès de 1999 à 2005 restera vierge

Lance Armstrong

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Lance Armstrong ne sera pas remplacé a décidé l'Union cycliste internationale.

L'Union cycliste internationale (UCI) a décidé vendredi que les Tours de France de 1999 à 2005 resteront sans vainqueur suite à l'annulation pour dopage des résultats de l'Américain Lance Armstrong.

"Le comité directeur a décidé de ne pas accorder les victoires à d'autres coureurs ou de modifier les classements de toutes les compétitions concernées", a précisé l'instance dirigeante du cyclisme mondial dans un communiqué.

Par ailleurs, Lance Armstrong devra rendre toutes les primes de courses conformément aux souhaits de la direction de l'épreuve et son directeur Christian Prud'homme. "Le comité directeur a demandé à Armstrong et à tous les coureurs concernés de rendre leurs primes", précise également le communiqué.

Rien que pour ses résultats sur le Tour de France, il avait touché près de 2,950 millions d'euros.

Par ailleurs, la société d'assurances SCA Promotions, auprès de laquelle Armstrong avait misé sur ses victoires dans le Tour, lui a réclamé lundi le remboursement des 7,5 millions de dollars (5,8 millions d'euros) qu'elle avait dû lui verser après un long bras de fer judiciaire.

Derrière Armstrong, les coureurs ne sont pas nets

La totalité des coureurs qui avaient fini deuxièmes derrière Armstrong sur le Tour de France ces années-là ont été impliqués eux aussi dans des scandales, Festina, Puerto en Espagne ou T-Mobile en Allemagne. Aussi, remplacer Armstrong par le Suisse Alex Zülle, les Allemands Jan Ullrich et Andreas Klöden, l'Espagnol Joseba Beloki ou l'Italien Ivan Basso, dont la carrière a été entachée par le dopage, n'aurait eu guère de sens.

Alors que les appels à la démission visant le président de l'UCI Pat McQuaid et son prédécesseur Hein Verbruggen ont fusé depuis la publication du rapport à charge de l'Usada sur les années sombres du cyclisme, notamment de la part de l'ex-champion américain Greg LeMond, la fédération a décidé de faire juger de son action par une commission indépendante.

"Alors que le comité directeur est confiant que d'énormes pas ont été faits dans la lutte contre le dopage depuis 2005, afin que l'UCI et le cyclisme puissent avancer avec la confiance de toutes les parties, l'instance dirigeante a décidé d'établir une commission externe totalement indépendante pour se pencher sur les différentes accusations dont a été l'objet l'UCI à propos de l'affaire Armstrong", a précisé le communiqué.

Les membres de cette commission, qui seront désignés par une instance sportive autre que l'UCI, rendront un rapport avec des recommandations au plus tard le 1er juin 2013, selon le souhait de la fédération internationale.

bfmtv avec afp