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Allemagne: Özil et Gündogan "regrettent fortement" leur photo avec Erdogan, assure Löw

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Mesut Özil et Ilkay Gündogan ont déclenché une polémique en Allemagne après avoir posé aux côtés du président turc Recep Tayyip Erdogan durant sa campagne électorale le week-end dernier. Un geste de soutien que les deux joueurs regrettent, assure leur sélectionneur Joachim Löw.

Ils ne s’attendaient pas à une telle tempête. En prenant la pose aux côtés du président turc Recep Tayyip Erdogan, le week-end dernier à Londres durant sa campagne électorale, Mesut Özil et Ilkay Gündogan ont déclenché une vive polémique en Allemagne. Et mis en colère leur fédération. Un geste de soutien que les deux joueurs de la Mannschaft "regrettent fortement", d’après Joachim Löw.

Interrogé sur cet incident, le sélectionneur de l’équipe d’Allemagne a repoussé toute idée de sanctions: "J'ai un peu de compréhension pour ces joueurs issus de l'immigration, qui ont deux coeurs dans une seule poitrine. Ce n'est pas toujours simple, a-t-il réagi. Les deux ont beaucoup fait pour l'intégration en Allemagne, ils ont un bon esprit. Nous allons reparler de tout cela pendant le stage (qui débute le 23 mai, ndlr."

"Un incident malheureux", pour Bierhoff

Reinhard Grindel, le patron du football allemand, s'est lui montré plus souple que la veille en évoquant le problème ce mardi. "Je voudrais dire une chose: l'erreur est humaine et nous devons raison garder. Je pense qu'ils savent qu'ils ont fait une erreur. Nous devons maintenant agir avec eux avec mesure." Lundi, il les avait accusés sur Twitter de s'être laissés "manipuler" par le président Erdogan, ajoutant: "Le football et la DFB défendent des valeurs qui ne sont pas complètement prises en compte par M. Erdogan".

Oliver Bierhoff, le manager de l’équipe nationale, a pour sa part cherché à minimiser la responsabilité des milieux de terrain d’Arsenal et de Manchester City, qui ont remis chacun un maillot dédicacé à Erdogan: "C'est évidemment un incident malheureux. Les joueurs auraient dû comprendre la signification. Je leur ai parlé à tous les deux, ils n'étaient pas conscients de l'importance, c'était un événement public avec près de 400 participants (...) mais nous savons qu'une telle photo a un effet symbolique".

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AJ avec AFP