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Halilhodzic : « Ils peuvent écrire l’histoire »

L'attaquant de Chelsea à la recherche d'un premier titre avec sa sélection.

L'attaquant de Chelsea à la recherche d'un premier titre avec sa sélection. - -

A la tête d’une génération ivoirienne dorée, Vahid Halilhodzic espère passer l’obstacle algérien en quart de finale de la CAN, dimanche soir (20h30). Un test important pour cette équipe, toujours à la recherche d’un titre.

Vahid Halilhodzic, dans quel état d’esprit êtes-vous alors que la Côte d’Ivoire s’apprête à affronter l’Algérie en quart de finale de la CAN ?
C’est un match important. On est venu en Angola avec beaucoup d’ambition. On veut aller au bout, mais ça ne sera pas facile contre une Algérie en pleine confiance et avec de l’enthousiasme. Ça sera difficile.

Comment avez-vous géré l’absence de troisième match avec le retrait du Togo ?
Ça nous un peu perturbés. On voulait organiser un match amical avec une équipe locale, mais c’était compliqué avec la suite des évènements. J’ai préféré qu’on se concentre pour bien travailler et garder le rythme. J’ai réadapté les séances d’entraînement. Ça peut être positif. On verra ce soir (ndlr : dimanche soir).

Quel a été le contenu de vos séances ?
On a beaucoup travaillé sur des petits matchs, les duels avec de l’intensité… Ça peut faire basculer un match. Les gars m’ont dit qu’ils étaient un peu fatigués. Surtout ceux qui n’ont pas joué. Alors je les ai laissés aussi souffler. Pour nous, c’est un match tellement important. Tout le monde attend que cette génération aille au bout. Il y a de la qualité individuelle, mais on n’est pas allé au bout. Là, on est dans une bonne spirale.

Quel discours allez-vous tenir à vos joueurs ?
Je vais leur dire que nous avons une semaine excitante devant nous. Je vais leur dire : ‘‘Vous pouvez écrire votre histoire. Vous avez connu des échecs et pour les effacer, vous devez gagner, pour ainsi entrer dans l’histoire. Vous avez beaucoup de supporters partout dans le monde. On doit aller jusqu’au bout.’’

La rédaction-Larqué Foot