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Valladolid: "Il a tout fait au ralenti", des débuts discrets pour Ben Arfa

Volontaire mais à court de rythme, Hatem Ben Arfa a effectué ses débuts en Liga avec Valladolid, samedi, contre Villarreal (1-1). L’international français a disputé 18 minutes de jeu pour sa première sortie sous ses nouvelles couleurs. Si rien ne fut simple pour lui, il peut se réjouir de l’accueil qu’il a reçu de la part de supporters.

Le jour le plus long. Hatem Ben Arfa trépignait d’impatience à l’idée de rejouer au football en compétition officielle, a fortiori dans un tel championnat. L’irrésistible attente qui a saisi les supporters de Valladolid pouvait également se lire le visage de ses coéquipiers. Le milieu offensif français a longtemps attendu son heure contre Villarreal. Elle est arrivée en fin de match, à la 78e minute de jeu, alors que le score de parité était déjà de 1-1. 272 jours après le dernier match de Ben Arfa avec le Stade Rennais, le Français, n°3 dans le dos, pouvait savourer la clameur qui s’était emparée du stade José-Zorrilla, sa nouvelle maison.

Les applaudissements avaient accompagné l’énonciation de son nom lors de la présentation des deux équipes. Sur chacune de ses touches de balle, des murmures sont descendus des travées, qui traduisent une impatience de le voir réaliser l’un de ses tours de passe passe dont il a le secret. Devant l’impatience manifestée par l’assistance, le Français s’est exécuté, sans réussite cependant. Il n’y aura pas eu d’éclair de génie de sa part, et c’est logique. Son entraîneur Sergio Gonzalez Soriano reconnaissait que les premiers pas de son joueur étaient un peu prématurés. En manque de rythme, Ben Arfa était trop limité physiquement.

Ben Arfa très attendu

"Il avait besoin d’un coup de pouce de notre part, qu’il comprenne ce pourquoi il est venu, a déclaré l’entraîneur de Valladolid, tout en reconnaissant sans mal qu’il avait souhaité faire plaisir au public en offrant quelques minutes de jeu à Hatem Ben Arfa. Il faut rester patient pour voir le Ben Arfa que nous connaissons tous. Cela va prendre peu de temps, mais c’est encore un peu prématuré. Il faut lui laisser cette marge pour retrouver le joueur que nous connaissons tous." La presse espagnole a été plutôt clémente avec le joueur de Valladolid, arrivé cet hiver en Espagne. 

"Sa première accélération était prometteuse, mais elle a été ralentie par Trigueros, notait le journal AS samedi soir. A chaque fois qu’il a récupéré le ballon, la défense de Villarreal, nerveuse, était inquiète en pensant à ce qu’il allait faire avec le ballon. Cependant, il a tout fait au ralenti. Et c’est normal, après tout ce temps." Plutôt clémente à son égard, la presse espagnole comme le public de Valladolid en redemande. 18 minutes de jeu, en comptant les six minutes du temps additionnel, c’est court. Sous les yeux de la légende Ronaldo, président du club, Hatem Ben Arfa, s’il avait encore un doute à ce sujet, sait désormais qu’il est très attendu.

QM