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Ben Arfa : « J’aurais arrêté le football »

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Hatem Ben Arfa est enfin marseillais. Le n°20 de l’OM revient sur ce transfert qui aura agité le mercato.

Hatem Ben Arfa, qu’est-ce qui vous a poussé à rejoindre l’OM ?
J’aurais pu rester à Lyon mais j’avais vraiment envie de venir à l’OM. A Marseille, on peut passer des paliers très rapidement. Il y a en plus un véritable engouement de la part des supporters. Ici, le public est chaud, enthousiaste, chaleureux. Il y avait vraiment une envie profonde de ma part de venir dans ce club. Aujourd’hui, je n’ai vraiment aucun regret. Evoluer à Marseille est l’idéal pour un joueur de football.

Jusqu’où étiez-vous prêt à aller ?
Si Lyon avait refusé de me laisser partir, j’aurais arrêté le football. Je l’aurais vraiment fait. J’ai parlé avec mon cœur. C’est vrai qu’il y avait un contrat avec Lyon mais il y a eu également des promesses. Hier soir, je n’étais pas à la Ligue pour parler d’un contrat juridique. J’étais là-bas pour parler de valeurs humaines.

Que s’est-il passé avec le Real Madrid ?
Les dirigeants de Lyon ont envoyé des émissaires du Real Madrid pour me pousser à signer là-bas. Mais mon choix était de jouer à Marseille, je n’allais pas revenir sur cette décision.

La rédaction - Lionel Dian