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Dijon: Balmont prend sa retraite, après le gel du classement de Ligue 1

Florent Balmont a annoncé ce jeudi mettre fin officiellement à sa carrière de joueur à l'âge de 40 ans. Le milieu de terrain du Dijon FCO avait prévu de se retirer à l'issue de cette saison 2019-2020, finalement décidée à la fin de ce mois d'avril à cause de la crise sanitaire.

"Il était prévu que je l'annonce lors de mon dernier match à la fin du mois de mai mais les événements actuels en ont décidé autrement". Au soir de l'officialisation du classement 2019-2020 de Ligue 1, arrêté après la 28e journée à cause de la pandémie de coronavirus, Florent Balmont a annoncé l'arrêt de sa carrière de footballeur. "C'est avec une émotion que je vous l'annonce officiellement", a-t-il écrit jeudi sur Facebook. 

Le milieu de terrain du Dijon FCO a disputé 615 matchs professionnels et inscrit 21 buts depuis la saison 2002-2003. Il a remporté trois titres de champion de France, deux avec Lyon (2003, 2005) et un avec Lille (2011).

Un maintien pour finir

Originaire de la région lyonnaise, Florent Balmont, né le 2 février 1980, a été formé à l'Olympique Lyonnais. Après ses débuts professionnels, il a été prêté à Toulouse (2003-2004) avant d'être cédé dans la foulée à Nice (2004-2008) après un très bref retour à Lyon (deux matches) au début de la saison 2004-2005. Il s'est ensuite rendu à Lille (2008-2016), avant de terminer à Dijon à partir de juillet 2016.

Sa carrière s'achève donc avec un maintien. La méthode de classement de la LFP place Dijon à la 16e place. Avant la paralysie de la compétition, le club avait engrangé 30 points avec sept victoires, neuf nuls et douze défaites.

Invité de l'After sur RMC, début avril, Florent Balmont avait confié son envie de devenir entraîneur: "J'y travaille un peu et je passerai mes diplômes à partir de l'année prochaine. J'ai vraiment envie de goûter à ça, de franchir les paliers et c'est sûr que j'ai envie de rester dedans".

JA avec AFP