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Montpellier concède le nul (1-1) face à Saint-Etienne

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Un nul à domicile. Montpellier attendait mieux de ce match face à l'AS Saint-Etienne. Mais la bonne performance de la seconde période n'y aura pas suffi.

Si la rencontre face à Arsenal n’a pas rapporté le moindre point aux Montpelliérains (1-2), elle a au moins eu le mérite de les rassurer dans le jeu. Les hommes de René Girard avaient ainsi à cœur de reproduire en championnat les belles promesses entrevues sur la scène européenne. Toute la question était de savoir lequel de ses deux visages le MHSC allait afficher. La réponse : les deux mon général. Après une première mi-temps d’une extrême fadeur, les Héraultais ont retrouvé tout leur allant pour enflammer la partie et aller chercher un résultat inespéré au vu du début de rencontre. Sur les 45 premières minutes, Stéphane Ruffier n’a pas eu le moindre ballon à se mettre sous la dent, et seuls de trop rares éclairs stéphanois sont venus animer la partie. Sur corner, Guilavogui faisait passer un premier frisson sur la cage de Jourdren, mais se déchirait totalement au moment de reprendre une déviation de Perrin (14e). Aubameyang, une nouvelle fois très actif, touchait ensuite du bois après un enchaînement contrôle-frappe bien senti (45e). Ce même Aubameyang voyait finalement ses efforts récompensés une minute plus tard. Après un excellent travail de Gradel, qui mettait Yanga-Mbiwa au supplice, « PEA » se jetait au deuxième poteau pour catapulter la frappe de son partenaire dans les filets.

Un deuxième acte haletant


Heureusement pour les locaux, le discours de René Girard à la pause a porté ses fruits. Ce sont ainsi des Montpelliérains méconnaissables qui ont regagné la pelouse, se livrant à un véritable siège de la cage adverse. A la 51e, Mounier ouvrait le festival d’occasions des siens en se présentant seul face à Ruffier sur une merveille d’ouverture de Stambouli. L’ailier choisissait alors de frapper en force au lieu de servir un Camara bien esseulé, sans cadrer sa frappe. Une tête d’Hilton, monté aux avants-postes sur corner, était sauvée sur la ligne (58e). Puis Mounier et Camara y allaient de leur vendange, négociant mal leur duel avec Ruffier à deux contre zéro (64e). C’est finalement sur une incursion de Cabella que le verrou des Verts finissait par sauter. Le virevoltant montpelliérain délivrait une offrande dans la surface à Camara, qui ne se faisait cette fois pas prier pour égaliser. Dans le temps additionnel, le nouvel entrant Herrera pensait donner la victoire aux siens... mais l’arbitre assistant levait, à juste titre, son drapeau. Intraitable à domicile la saison passée, le MHSC n’a toujours pas gagné dans son antre cette saison. A noter que Mapou Yanga-Mbiwa, auteur d’un coup de coude non sanctionné sur Hamouma en première période, risque sans doute une sanction de la commission de discipline. Préjudiciable pour cette équipe de Montpellier qui cherche encore à lancer sa saison.

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